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东非:迷失在野生动物的天堂

    东南部非洲的肯尼亚、坦桑尼亚和乌干达这3个斯瓦西里语国家,早在1967年就组成了“东非共同体”,三国边境自由开放。对于外国旅行者来说,只要持有其中任何意国的签证便可随意穿越这3个国家,唯一的手续只是在过境时盖个章而已。于是,对于那些打算远赴非洲的背包客来说,“东非共同体”无疑是最理想的目的地之一。
    第1站:内罗毕

    内罗毕(Nairobi)是东非地区,乃至整个非洲最重要的交通枢纽之一,位于南郊17公里处的肯雅塔国际机场每天有几十个航班往返数十个国家,包括中国的北京。卡塔尔航空公司、埃赛俄比亚航空公司、中国国际航空公司等都有航班往返这条航线,往返机票在6000元左右。其中卡塔尔航空公司的航班是23:50从北京首都机场启程,10个小时后抵达卡塔尔首都多哈机场,停留数小时后再经5小时飞行抵达赤道附近的内罗毕。

    内罗毕处在无边无际的黑褐色荒原包围之中。由于地处肯尼亚中南部的高原地区,因此即使是中午时分的内罗毕也会比较凉爽,许多怕冷的当地人还会很夸张地穿上羽绒服。然而这里毕竟是非洲,强烈的阳光晃得人睁不开眼睛。

    由于是东部非洲重要的旅游、商贸城市,内罗毕的住宿十分方便,从国际连锁的高端酒店到青年旅舍一应俱全。背包客可以通过肯尼亚青年旅舍联盟的网站(www.yhak.org)来搜索适合自己的旅馆,包括著名的Nairobi Youth Hostel(位于Ralph Bunche Road,床位费六七美元)。如果提前预订房间,有的旅舍还会提供接机服务。

    因火烈鸟出名的纳库鲁国家公园距离内罗毕仅160公里,可坐班车前往,车费550肯尼亚先令,公园门票35美元。公园虽然面积不大,却聚居着200多万只火烈鸟,占世界火烈鸟总数的三分之一,它们的羽毛常把湖水“染成”一片粉红色。除了火烈鸟,在公园中还能见到河马、豹子、大羚羊、斑纹鬣狗、长颈鹿、黑犀牛等野生动物。

    另一处“野生动物天堂”——马萨伊马拉国家动物保护区距离内罗毕也不过260公里,车费900肯尼亚先令,门票30美元。公园位于肯尼亚西南部,与坦桑尼亚的塞伦盖蒂动物保护区相连。该保护区始建于1961年,面积达1800平方公里,保护区内野生动物数量庞大,约有95种哺乳动物和450种鸟类,是世界上最好的野生动物保护区之一,著名的电视节目《动物世界》中的许多镜头均拍摄于此。保护区内还居住着东非最富有传奇色彩的马塞人。

      第2站:阿鲁沙

    阿鲁沙是个绚丽多彩的城市,妇女们大胆地把各种艳丽的颜色搭配在一起,从头到脚都分外惹眼;而那些碧绿的香蕉林则成了她们展示服装的舞台布景。这些妇女主要以卖香蕉为生,在这个热带国家中,人们往往会把香蕉当成主食。不过一般来说,她们都不太喜欢游客将镜头对准她们。

    晚间则是贩卖烧烤的最佳时机。浓烟伴随着烤肉的香味,弥漫在整个小城上空。此外也有一些小巧雅致的咖啡馆,主要是游客出没的地方;当地的男人更多会挤在录像厅内观看足球赛。而旅行者在这里根本不用担心住宿,因为旅馆的招牌满街都是,而这些旅馆基本都是与旅行社捆绑经营的,为游客的吃、住、行、游带来很多便利。

    著名的乞力马扎罗国家公园距离阿鲁沙仅80公里,有班车前往,车费1000坦桑尼亚先令;恩戈罗恩戈罗野生动物保护区距阿鲁沙220公里,只能搭乘旅游专线车前往,车费1.1万坦桑尼亚先令,门票30美元。从恩戈罗恩戈罗还可以继续前往塞伦盖蒂动物保护区,门票50美元。

      第3站:温古贾岛

    很多旅行者都把野生动物园作为在坦桑尼亚的惟一选项,却因此错过了这个国家别具特色的人文景观。在坦桑尼亚东部海面上的温古贾岛上,保存着阿拉伯文化、欧洲殖民文化与非洲土著文化混杂的面貌,足以满足各种旅行者的猎奇情结。

    从坦桑尼亚最大城市达累斯萨拉姆(Dar Es Salaam,距阿鲁沙约500公里,车费2万坦桑尼亚先令)港口乘船去温古贾岛上的行政首府桑给巴尔,共有2种客船:一种是慢船,每晚10点开,次日清晨到;另有快船,每天4趟,单程2个多小时。两种船的船费分别是10美元和35美元,一般游客都会选择后者。由于经营航船的公司众多,竞争非常激烈,所以快船票有时可以拿到5折的优惠价。

    虽然桑给巴尔与坦噶尼喀同为一个国家,但是游客也要郑重其事地填写入境表。海关人员在仔细检查护照后,还会发给游客一张出境表,并叮嘱千万不要遗失,因为离境时还要出示。走出港口,眼前的这座古城会令所有初次来访的人感到迷惑:明明脚下还是非洲,但眼前却是另一番景象,仿佛来到了中东的阿拉伯世界。历史造就了桑给巴尔多元色彩的岛国文化,也令桑给巴尔的城市风格远离了传统的非洲特征。

    在阿拉伯语中,桑给巴尔的意思是“黑人的土地”,但旅行者看到的却是密集分布在城中的清真寺,以及装饰得富丽堂皇的阿拉伯式小楼。这些小楼都拥有一扇方拱门楣的阿拉伯风格木门,木门上布满铜钉和精致的雕饰。顺便提一下,在城区闲逛时不妨多注意一下脚下的井盖,很多井盖上都精雕细琢出一个当地最典型的古建筑,仿佛工艺品一般。

      第4站:坎帕拉

    从坦桑尼亚返回内罗毕,当夜就有开往乌干达首都坎帕拉(Kampala)的国际大巴。因为乌干达不是旅游热点地区,所以车上通常不会有太多游客。天亮时分,大巴穿过肯尼亚重镇基苏木(Kisumu)后,便会到达肯乌边境小城布西亚(Busia)。司机在边境停车,所有乘客手持护照去办理手续,入境程序和到坦桑尼亚一样便捷。

    乌干达境内的公路与肯尼亚区别不大,年久失修,狭窄简陋。各条公路上总能见到林立的关卡和铁丝网的路障,严格检查过往的车辆。随着中午的到来,气温上升很快。与凉爽的高原城市内罗毕相比,位于平坦的大湖地区的乌干达终日炎热暴晒。还有一点不同的是,三国虽然都是黑人,但乌干达人的肤色还是明显要比其他两国更黑一些。

    街头到处都是贩卖香蕉、木瓜、电话卡、香烟以及熟鸡蛋的小贩,他们头顶大盘子游走街道的景象十分有趣。

    毗邻坎帕拉的维多利亚湖(Lake Victoria)是非洲面积最大的湖泊,也是世界第二大的淡水湖,湖中的塞塞(Sese)群岛是旅游热点之一。不过更吸引游客的还是乌干达北部的白尼罗河源头。自欧文瀑布至苏丹边境,尼罗河的落差达520多米,形成许多壮观的瀑布,其中以艾伯特湖(Lake Albert)以北的默奇森瀑布尤为著名。不过乌干达北部局势不是很稳定,游客要谨慎前往。

      东非旅行跟帖

    肯尼亚一年有2次雨季,分别为3月到5月和10月到11月,其间为旅游淡季,旅馆等旅行费用相对便宜。其他时间为旅游旺季,旅馆最好事先预订。坦桑尼亚和乌干达的气候与肯尼亚基本类似。

    肯尼亚的当地时间要比北京时间晚5个小时。

    肯尼亚是联合国确定的疟疾、伤寒、霍乱和艾滋病疫区之一,坦桑尼亚和乌干达也是疟疾和艾滋病的高发区,旅行者要提前注射相关疫苗,随身携带抗疟、防蚊等药品。当地的医疗状况不是很好,一定要选择大医院就医。

    在1998年美国驻肯尼亚使馆和2002年蒙巴萨天堂饭店遭受1之后,肯尼亚的安全形势已有很大改善。现在除美国外,其他西方国家都已解除对其公民赴肯尼亚的旅游警告。不过乌干达北部地区的局势至今还不稳定,游客还是要尽量避免前往。

    由于当地经济持续低迷,失业率居高不下,这三国的治安状况都不尽如人意,针对外国人的抢劫事件时有发生。旅行者不要随身携带大量现金,白天最好结伴出行,晚上尽量避免外出。

    [链接1]1967年,坦桑尼亚、肯尼亚和乌干达三国成立“东非共同体”,1977年因成员国间政治分歧和经济摩擦导致解体,1999年三国恢复“东非共同体”。三国均以斯瓦希里语和英语为官方语言,共同体秘书处设在坦桑尼亚的阿鲁沙市。2006年,共同体接纳布隆迪和卢旺达为新成员国。

    [链接2] 内罗毕不仅是肯尼亚的首都,也是“东非共同体”三国中最大的城市。建都100多年来,这里已经发展成为非洲的一个国际性大都市,包括联合国环境规划署和人类居住中心总部在内的国际性组织,以及不少国际商业、新闻机构的地区总部均设在此。城市海拔1700米,距赤道仅150公里,但气温却很少超过27摄氏度。

    [链接3]不过在这座繁华的城市,有一些地方是被禁止拍照的。比如1998年美国使馆被炸后,相邻的一幢造型独特的建筑物就被禁止拍照了。士兵会把每个试图拍照的游人当场拘留,当成1审讯一番,然后才不了了之地放出来。

    链接4] 肯尼亚的货币为先令(Kenyan Shilling),目前1美元约可兑换66肯尼亚先令。坦桑尼亚和乌干达虽然分别使用自己的货币,但货币单位也都为先令。

    链接5]马塞人身材高大,经常身披火红或藏蓝的披风,在土黄色的高原上显得非常醒目。成年男子一般会蓄发编成小辫,而年轻女子通常会剃光头发。马塞人至今仍生活在部落制度之下,以游牧为生。(上图)马赛人形象的木雕纪念品。

    [链接6] 阿鲁沙因旅游业而闻名,但实际上还是东非地区重要的行政中心,素有“小日内瓦”之称。阿鲁沙是非洲法院的所在地,还是“东非共同体”总部所在地,有关地区冲突的各种调节会议经常在这里举行。

    [链接7] 东非面积最大的国家坦桑尼亚,是由位于非洲大陆上的坦噶尼喀行政区和由20多个小岛组成的桑给巴尔行政区构成。温古贾岛以及邻近的奔巴岛均属于桑给巴尔行政区,首府为桑给巴尔(Zanzibar)。

    [链接8] 同肯尼亚的重要港口和第二大城市蒙巴萨一样,桑给巴尔早在500年前就被葡萄牙人所侵占。后来阿拉伯人推翻了葡萄牙殖民者的统治,19世纪中叶英国殖民者又侵入桑给巴尔,如此复杂的“身世”令这里充满了混杂的色彩。值得一提的是,桑给巴尔还曾经是东非最大的奴隶转口港。

    [链接9] 桑给巴尔的丁香闻名世界:色泽漂亮,质地优良,颗粒均匀,香气浓郁??因此使该岛享有“丁香之国”的美誉,成为世界丁香主要产地和出口大国。丁香出口收入曾经一度占了桑给巴尔外汇收人的80%,成为其经济支柱之一,所以当地人都称丁香树为“摇钱树”。

    [链接10]斯瓦希里族(Swaheli)是居住在东非地区的一个穆斯林民族,主要分布在坦桑尼亚境内,部分居住在肯尼亚、索马里、乌干达、布迪隆等11个国家。这个奇特的民族由土著的班图人与马来人、印度人、阿拉伯人、波斯人等长期融合而成,所使用的斯瓦希里语已作为商业语言广泛扩散于大湖(维多利亚湖)地区。

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