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埃及:法老香水 窥探时光的记忆

      这里有着最悠久的古迹,更有着现代演变的勃勃气息。当你行走开罗时,你大概很难分清楚到底是走在历史中还是天堂里?

      金字塔尖的奢侈

  

    你不能评论孰对孰错,要一个人去了解自身的奇迹,往往是比重新创造个奇迹还难的奇迹。虽然业余黑衣人说不清一个足以穿越星际的外星物种为什么还要金字塔引导降落,但每一个到开罗的人,的确有一件事非干不可,那就是沿着通往开罗西南的高速公路,前往吉萨拜谒矗立了5000年的大金字塔。埃及总共发现了110余座大大小小的金字塔。这些金字塔就像漫天的繁星,北起阿布罗什,经吉萨高地,南到法尤姆绿洲及其附近的梅杜姆,绵延70公里,散落在尼罗河谷与西部沙漠的交界线上。当年热衷攀登金字塔的权贵,由三个阿拉伯人驮着登上大金字塔塔顶,喝随从端上来的土耳其咖啡。末代沙皇尼古拉二世就是先登上金字塔,再登上王位的。

    对某些人而言,金字塔可能意味着古老、神秘、乃至外星文明,但对更我而言,这个小小的三角代表着独具匠心的奢侈。更多的时候,我们崇尚的埃及式品位,在于高尔夫球会不会擦着狮身人面像的鼻子呼啸而过、纯血的阿拉伯马是否在金字塔下飞驰、越野车的赛道能够穿梭几个金字塔群。至于豪华饭店,指标不仅仅在于柠檬味的床单和管家式的服务,我们更倾向于能否在早餐喝土耳其咖啡时隐约看到雾气中的三个角、与伴侣在香槟浴缸里啜泡泡的时候有没有法老和后宫来助兴。埃及式的奢华,在于千方百计想方设法的把自己融入金字塔的气场,哪怕这样的房间一晚索价800美金。

      窥探时光的记忆

    中国人跟埃及人打架,只可能为一个原因——纸张到底是谁发明的。据说莎草纸是比中国的造纸术出现更早的造纸方法。只是拥有四大发明的我们不承认莎草纸可以算作真正的“纸”。三角洲的沼泽里,常年弥漫着这种芦苇般的水草。埃及人所崇拜的三种植物,就是莲花、椰枣和尼罗河上的莎草。

    坐游轮顺流而下,视线里总少不了莎草的踪迹。莎草可以生得很高,常要没过人的头顶,夕阳下收满莎草的小舟,像是对尼罗河畔最悠远的呼唤。在沼泽里收水草,通常是沿河村落里小孩子们的家事,草儿晒干了不仅可以用来做莎草船,还可以盖茅屋编草席,从绳索到箩筐到草鞋,地道的尼罗河畔的生活,处处都离不了它。

    莎草纸的制作一如那寥寥无几的工具般简陋,只是分外的费时费力。这里没有什么像样的器械,只有一块窄板、一个粗擀面杖、两块能吸水的纸板和两块棉布、一个小型铁质压板机。任何一个家庭作坊都有能力拥有这样的工具,难怪拉杰布坚持要建家庭作坊式的造纸系统,也只有这样家庭作坊式的繁琐与耐心的手工劳作才能保证莎草纸血统的高贵。操作室的一个水桶里插着一小把1米来长的绿色草茎,乍看上去很像芦苇杆,但顶上却散布着稀疏的短叶,这就是莎草了。操作员割下三四十厘米长的一段,用小刀将外面绿色的硬皮削去,露出里面雪白的芯,白嫩而疏松的芯被劈成了薄薄的长片,我用手轻轻一折,薄片应声而碎。这种薄片要在水中浸泡6天,直到可以拿在手里任意弯曲。随后它们被排放在窄窄的木板上,先用木棰敲打平整,再用粗擀面杖挤尽水分。这些薄片会被横竖交叉着拼放在棉布和硬纸板上塞入压板机下,至少压制6天,才能大功告成。

    这样的莎草纸,随手抽出一张轻轻晃动,悉悉簌簌的沙?

    如何挑选莎草纸

    莎草纸是埃及特产,真正的莎草纸是用纸莎草做的,很柔韧,不会被折断。集市上卖的很多是由香蕉叶制造,脆而易碎,品质不佳。莎草纸上面绘有各种古埃及的图案和形象文字,精美的作品常常会签有作者的名字。小一点的大概30-50镑左右,大些的在80-200镑左右。

      与法老香水0

    开罗弥漫着值得玩味的三种味道:坟墓里的木乃伊、茶座里甜腻的水烟雾和集市上纠缠不清的香精。你很难找出一个不爱香的埃及人——可以从他们的祖谱开始。古埃及人对香料的提炼最可以追溯到公元前4000年,本地的与外来的香料都被列在一张张秘方里,就像没药、乳香和肉桂——这些昂贵的香料被毫不吝啬的吸纳进来,提炼成稀少的香水,再以加倍昂贵的价格回报给世界。

    在哈利利集市,我结识了一个典型的为香痴狂的埃及人。他经营着哈利利里最古老的香水店铺。哈利利是老开罗的心脏,而维系在心尖四周的是繁华交错的小巷,这些全开罗最市侩最功利的脉搏,每天都从无数的香水瓶里抽取着最鲜活最生机勃勃的血液。

    我在哈利利狭窄曲折的蛛网小巷里游走着,去寻找他让人魂牵梦萦的店铺。五光十色的店铺簇拥在集市里,老店里是几百种香水香精纠缠在一起味道,又混上了水烟的辛辣气,异香厚重,馥郁杂陈,堆满架的宝蓝的香水瓶,好像奥斯曼的后宫,一辈子让人心甘情愿的沉沦。

    埃及的香精到底有什么秘密?那就是他们推崇的纯天然香精。天然香精拥有最先进的技术也无法模仿的特质,只有靠耐心和技艺一点一滴的萃取出来。这看似澄澈如水,却是凝重如油,每种微妙的色彩都有各自微妙的香味,而且,最重要的是,无须酒精就可以充分融合。一个小巧的天平、两三个量杯、一排细密的吸管,只需依照个人喜好挑选混合,每个人都能在顷刻间拥有自己专属的味道。如果你想寻觅远古的风韵,这里还有伊德夫的何露斯神庙里的拓本,四面墙壁记录着香水和香油的制作方式,想要法老心爱的哪款香型,随心所欲。

    TIPS:

    哈利利市场

    作为亚非贸易的集散点,开罗是一个货品丰厚的富庶城市,这一点在哈利利市场有集中的表现。哈利利市场直到今天仍保留着浓郁的中世纪气氛,狭窄的街道两边齐地堆放着水烟袋、纸莎草及其他日用品。一些摊主还在摊前摆放了座位可供顾客坐着挑选货物,可讲价。

    营业时间:上午至深夜

    地址:开罗木伊兹街和木斯克街东北角

    如何购买香水:

    埃及出产各种香料,一千多年以前,开罗就已经是世界上最大的香料贸易中心了。今天,埃及仍是许多法国香水的原料产地。埃及香料的品种繁多,麝香、玫瑰、荷花香精等是专门制作香水用的,这些香料在哈利利市场和阿斯旺市场街中都有出售,一般为1毫升1美金。

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