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神游埃及黄土地

   “从未见过开罗的人,就等于没有见过世界的人。”《一千零一夜》中如是说。为了证明自己“见过世面”,我们来到埃及,发现《一千零一夜》的确所言非虚。能够将五千年的历史,一次过浓缩在埃及这片黄土上;我们每走一步,都好像在活生生的历史书上生活;所以,在埃及我们不止是看了一次金字塔与狮身人面像,不止是看了图坦卡门的坟墓,而是真正的眼界大开,用十多天时间,看了一部五千多年的活动历史书,经历了一场人类的时间简史。
    到达埃及,首先就来到开罗,周围都是车和人,空气污染严重,塞车动辄两个小时;难怪有人说,只要一到开罗,就会开始讨厌埃及。我们干脆由开罗坐火车南下至阿斯旺这个古旧的城市,看看埃及人赖以生存的尼罗河。若开罗是世界的母亲,尼罗河就是世界的摇篮;埃及境内有90%的土地是沙漠,土地贫瘠情况严重,尼罗河每年的泛滥可为两旁的土地带来肥沃的泥土;所以古代的埃及首都及重镇都在尼罗河的两岸,开罗从未是法老王的选择。
    尼罗河的乱世儿女 
    一艘艘felucca在河上缓缓驶着,坐在上面便是游览尼罗河的最佳方法。它的帆足有三四层楼高,在船上除了欣赏埃及沿尼罗河的历史外,也能欣赏由邻国苏丹移民至此的努比亚人的驾船技术。黄昏时,听着他们的歌声,一边打鼓,一边轻快地唱着“Al Qumar Buba”,表达对故乡的思念;伴着粉红色的尼罗河和岸边一座座的古庙,一幅几千年前古埃及的史诗大片由此展开。
    尼罗河的左右岸,对埃及人有不同意义。由于太阳由东方升起,因此尼罗河的右边就象征着生命、富裕,而神庙也多建于此;相反西边只有无际的沙漠地带,于是左岸就代表极乐世界,帝王的墓穴亦只会建于左岸。
    Felucca游尼罗河
    租船地点:阿斯旺一带的尼罗河流域
    价钱:25埃镑(约人民币35元)/小时
    注:以上为政府公价,但各船家收费有异,一般需40-80埃镑/小时,船长及船员需另付小费。

    尼罗河畔古迹寻踪 
    埃及的古迹遍布整个尼罗河流域,观赏主要景点起码要十天。由于埃及曾受1袭击而令旅客大减,为保护游客,从阿斯旺至卢克索、赫尔格达、开罗的几段路都必须有军队陪同。无论是旅游巴士、的士或公共汽车,都必须严守军队时间,迟到者就必需等候半天至一天才可以再出发。由于没有确定的军方开路时间表,外地旅客要在埃及自由行都颇有难度。在埃及这本活动历史书内,大大小小的金字塔超过300座,神殿更是不计其数。以下几个主要遗址不单有历史意义,更是当中保护得较好的。
    卢克索神庙:精美巨柱
    连接着卡纳克神庙,卢克索神庙也有一个狮身人面像,庙内有一圣船圣堂;圣船会在每年的祭典Opet Festival运载巨型神像来往卡纳克神庙。殿外的拉美斯二世雕像高近20米,而殿内的巨柱也保存完好。可惜部分壁画被涂上基督教画,而庭院边缘亦被改建为清真寺。
    帝王谷:诸王陵墓
    帝王谷是新国王时期的法老陵墓集中地。从前的金字塔由于太显眼而吸引盗墓者,后来就改在偏僻山谷地带建造陵墓。帝王谷中已发掘的陵墓约有60多个,当中只有10多个作轮流开放。其中以图坦卡门、拉美斯二世及三世的陵墓最著名。陵墓的壁画大多保存完好,然而主要棺木及陪葬品均收藏于开罗博物馆及大英博物馆内。
    超级巨大的卡纳克神庙
    此神庙大得夸张,占地有136个标准足球场那么大。神庙从公元前1200年开始兴建,其后30个法老都不断在加建神庙,以示地位及身份。神庙主要供奉众神之首的太阳神阿蒙(Amen)。门外有一排狮身羊面像,估计在古代有700多尊,直通两公里外的卢克索神庙。
    哈特谢普苏特神殿:唯一的女法老
    哈特谢普苏特是埃及历史上唯一的女法老王,神殿坐落于山谷之中,三层柱廊式的建筑气势不凡。哈特谢普苏特利用此神殿宣扬自己是神之子,以及远征其它国家的伟绩。可惜其后继者多痛恨哈特谢普苏特篡夺王位,而破坏壁画及其造像。
    Kom Ombo神庙:供奉鳄鱼
    在公元前180年始建,虽然规模不算大,却是埃及唯一同时供奉鹰神Horus及鳄鱼Sobek的神庙。庙内的壁画保留古时计算历法的浮雕,上面亦显示类似外科手术的工具,如手术刀、骨锯、牙科用具等,足见当时社会的先进。
    胡夫金字塔:七大奇迹
    埃及有超过300座金字塔,但最著名、最庞大的就是刚入选世界新七大奇迹的胡夫金字塔(Pyramid of Khufu)。它位于Giza平原,估计于4500年前建造,高约138米(约四十层楼高),直至公元1300年160米高的美国林肯大教堂落成前都是世界上最高的建筑物。
    像摩西一样踏入红海 
    摩西将红海分成两半,带一大群人穿过却滴水不沾,其实这很浪费。因为红海堪称世界上最不受污染的海域之一,拥有超过上千种鱼类和珊瑚。至于红海这名字的由来,则众说纷纭:有说是因为红海会出现季节性的海藻,也有人认为是由于附近的山泥呈红色,还有的说法是古时附近的部落名为“红”。
    要享受最蓝、最清澈的红海,沿尼罗河流域首选是赫尔格达。老实说,赫尔格达的公众海滩到处都在施工且人满为患。幸好最美的红海是大家租船出海前往的绝佳潜水点,这样子才能看到最剔透的海水。只要戴上简单的浮潜用具,跟着教练在各个珊瑚礁穿越,就会有一大群小鱼跟你打招呼了。
    浮潜一日团
    费用:约人民币490元左右
    时间:9am-5pm
    包括:交通、午餐、浮潜用具等,前往两至三个浮潜点
    网址:www.mahmya.com
    贴士:在埃及不宜穿得太迷人,埃及女人连游泳都穿着长袖衫、及膝裤和头巾,惟独在红海一带游客区开放一些。


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