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阿散蒂人:凳子比金钱还宝贵

  在西非国家加纳的阿散蒂人心目中,什么是最宝贵的?不是权力,不是金钱,而是凳子,祖先坐过的凳子。

    阿散蒂人像对待神明一样崇拜并供奉已故的祖先。每隔三周,他们就要举行一次祭祖仪式,但被顶礼膜拜的不是塑像画像,而是历代祖先坐过的一张张凳子。

  

    阿散蒂人认为,祖先的灵魂与凳子密切相关,每张小凳都代表一位先辈。在祭祖大典上,他们首先以净水洒地,表示给祖先洗手,然后便在每张小凳前奉上一个装满美酒佳肴的盘子,请祖先品尝,全体族人则围着一张张凳子载歌载舞,歌颂祖先的丰功伟绩。平日,凳子由各位祖先的后代分别带回家中供奉,每天早晨,老人醒来的第一件大事就是在凳子前洒酒,向祖先致意。吃饭前也要把第一口饭抛在凳子跟前,请祖先先尝。

    阿散蒂人对凳子的崇拜由来已久。由于他们擅长木雕,许多凳子被制成美轮美奂的工艺品,成为身份和地位的象征。熟悉典故的人看见凳上的雕塑纹饰,便可得知主人先辈的身份和历史。由于凳子拥有无与伦比的崇高地位,在阿散蒂的世界里,一切权力都以凳子来衡量,酋长和首领获得拥戴,被称作“得到凳子”;被人废黜,就叫做“失去凳子”。

    19世纪,英国殖民军侵入加纳,阿散蒂王1民不屈不挠地坚持抵抗,长达数十年之久。1896年,英军终于攻陷首都并逮捕了国王。但阿散蒂人巧妙地藏起国王的金凳子,并以此为号召,一次次地发动了1殖民者的起义和斗争。

    如今在加纳的工艺品市场里,游客们可以很容易买到制作精美的阿散蒂凳子。加纳政府也常把各种凳子作为珍贵的礼物送给外国友人。在许多村庄,家庭之间还会以拥有祖先凳子的数量来相互比较。因为在阿散蒂人的世界里,每一张凳子都记载着祖先的荣耀和历史。

  

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