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埃塞俄比亚中长跑项目的奠基人--赤脚奥运冠军贝基拉

    阿贝贝·贝基拉一夜间成了明星。“贝基拉”,埃塞俄比亚文的意思是“小花”,但贝基拉童年的生活并不像鲜花那样美丽,而是在饥饿和贫穷中度过的。1932年9月17日,贝基拉出生在埃塞俄比亚的一个偏僻的山村里。由于家境贫寒,10岁的时候,他就成了牧童,经常赶着羊群到几十公里远的地方放羊。为了寻找新的草地,他不得不越过一座座积雪的山峰,爬过一道道陡峭的山崖,在荒无人烟、云雾缭绕的山中穿行。13岁,他上学了。在学校,他参加了曲棍球队,并很快当上队长。

  

    20岁,他服兵役,成了皇室的卫兵。在那里,头四年他迷上了足球,后来又成了篮球队员。1956年他24岁,开始练跑,没多久他成了一个马拉松运动员。

    1960年,第17届奥运会在意大利罗马举行。美国已成为当仁不让的田径第一大国,而埃塞俄比亚还在期待着奥运金牌零的突破。马拉松的起点处,一个光着脚的黑人选手引起了人们的关注,“瞧,那人没穿鞋。”在人们惊诧的叫声中,贝基拉目光如炬,蓄势待发。赤脚赛跑本来是违反规则的,但或许是东道主意大利人深知非洲人的习惯,没有较真;抑或是籍籍无名的贝基拉实在不受重视。他和其他选手一样出发了。2小时15分16秒过去了,一双光脚跨过了终点线。是的,他赢了,贝基拉为埃塞俄比亚赢得有史以来第一枚奥运会金牌,并打破奥运纪录。

    当28岁的贝基拉回到埃塞俄比亚时,机场上聚集了数十万欢迎的人群。飞机缓缓降落,人们都急不可耐地想看看这位载誉而归的英雄。贝基拉佩挂着奥林匹克金牌,走出了机舱,人们不约而同地高呼着:“阿贝贝!阿贝贝!”乐队奏起了专门为埃塞俄比亚第一个奥运会冠军谱写的歌曲。

    伴随着乐声、歌声、欢呼声,汽车把他送到了皇宫,塞拉西皇帝亲自接见了他,并下令将他提升为皇室军官和授予他“埃塞俄比亚之星”勋章。

    东京奥运会转眼就到了。这位前奥运冠军能否蝉联冠军也是大家所关心的问题。大多数人持怀疑态度:第一,在奥运历史上,还从没有人两次夺得马拉松冠军;第二,贝基拉两星期前刚动了阑尾手术,体力上还没有恢复;再加上贝基拉年龄大了,已经32岁了。此前,他还卷入一场宫廷政变,将被判处死刑。但是埃塞俄比亚国王召见他说:“我判处你把奥运会冠军拿回来。”

    1964年10月21日下午1时,东京奥运会扣人心弦的马拉松比赛开始了,来自35个国家的68名世界最优秀的选手,从东京国立体育场起跑。这天没有一点风,天空阴沉沉的,气温摄氏18度。在国立体育场,无数双眼睛注视着马拉松的起跑线。贝基拉越跑越快,与对手们距离越拉越远,跑到30公里处竟将第二名甩掉300多米,而他速度却丝毫没减,驰骋如飞。当贝基拉高举双手冲过终点时,场内爆发出1般的掌声!

  墨西哥奥运会后,不幸的事情发生了。阿贝贝在车祸中受了重伤,瘫痪了。可是阿贝贝并没有灰心,他热切希望自己恢复健康。他说:“我是一个运动员,我相信,自己会有一天能站起来。这需要斗争。没有勇气斗争的人,就没有权利赢得胜利,而胜利,这是生命的全部意义。”当阿贝贝知道自己无法痊愈时,他非常痛苦。但沉重的打击并没有使他绝望,不能跑了,就练习射箭。1971年他坐在轮椅上参加了在挪威奥斯陆举行的世界残疾人运动会射箭比赛,并取得了好成绩。1972年,他远涉重洋来到慕尼黑参加了第20届奥运会。他的意志和行动使人们深受感动。可惜的是,这位乐观、顽强的一代杰出长跑家,在41岁那年因脑溢血过早地离开了人世。1973年10月,人们为他举行了隆重的葬礼。参加他葬礼的人达7万之多,这是世界上参加体育明星追悼会人数最多的一次。

  

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