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贝宁的风俗习惯

  贝宁的不少风俗习惯还与农业生产有关,割油棕比赛就是其中突出的一例。贝宁地处西非几内亚湾畔,高温湿热,雨量充沛,植物生长繁茂,尤其是油棕树到处都是,来到这个国家,放眼远望,满目均是高大挺拔的油棕树。油棕是贝宁最主要的经济作物,棕榈油和棕榈仁是重要的出口物资,国家财政收入80%来自油棕,因而,这个国家素有“油棕之国”的称号。油棕,又称油棕榈,俗称“油子”,树高4米到10米左右,树叶集中生长在树干顶端,叶片巨大,宛如一把倒挂的巨型长扇。油棕树经济价值很高,种植四五年后开始结果,10年到30年之间是盛产期,每棵树年产果实30—50公斤。果核含油量高达85%,比花生、大豆高出好几倍,故油棕树又有“世界油王”的称号。油棕花汁是酿酒和制糖的上等原料。油棕果油可以用于制作人造奶油及工业用油,防腐性强,不易酸蚀。贝宁人民每年都从油棕树上得到很大的好处,他们对油棕树有着一种特殊的喜爱,因此,每逢油棕果成熟的季节,他们都要举行别开生面的割油棕果比赛。

    根据当地的传统做法,参加比赛的人靠两根绳索攀登上树。比赛开始,竞赛者先用一根绳索在树干上拴成一个活结,用余下的绳索另一端再在活结上结成另一个活结,这样一根绳索便结成了两个套环,一个拴在树干上,另一个倒悬着。紧接着,竞赛者用另一根绳索继续在树干上拴成另外两个活结。绳索拴好后,将一把带有短柄的利斧倒插在短裤里,一只脚踩在下端的一个倒悬的绳索活结里,紧贴树干站起身子,用手将树干上的另一根拴成活结的绳索向上移动到一定的高度,两手紧紧抱住树干,用脚将下端的绳索向上移动到一定的高度,再用脚站在下端的绳索套环里,将上端的绳索再往上移动。采用这种方法,如此反复,直至攀登到树干顶端长满油棕果的地方。此时此刻,竞赛者迅速用脚踩住下端绳索的套环,将上端的另一根绳索解开,一端拴在树干上,另一端拴在自己的腰间,.人体就靠这两根绳索固定在树干上。竞赛者从身后抽出短斧,砍下油棕果,扔到树下的地面上。待树上的油棕果砍摘光后,仍然将短斧倒插于身后,解开两根绳索,搭在肩上,两手和两脚扒着树干往下滑,直至回到地面上。谁最先完成上树、摘果、下树全过程,而且采摘的果实比他人多,谁就是优胜者。

  

    比赛一般以自然村为单位进行,参赛人数不限。比赛时间大都选择在清晨或傍晚,因此时天气较为凉爽。比赛活动由村酋长主持。开始之前,酋长要逐个检查参赛者身体是否健壮,所带绳索是否结实。当一切准备妥当时,酋长下达比赛开始的号令。参赛者们迅速上树,奋力向上攀登。地面上围观的男女老幼使劲鼓掌,高声喝彩,摇旗呐喊,擂鼓助威。紧接着,一颗颗油棕果似雨点般从树端飞落下来,其场面十分壮观。一位经验丰富的赛手,从上树到下树的全部赛程不及吸一支烟的功夫。这种采摘油棕果的比赛活动自然同当地的生产季节有着密切的关系。由于气候炎热潮湿,油棕果成熟后需要尽快采摘、加工、外销,否则,一旦发生霉变,就会降低出油率,影响销售价格。开展这种有趣的比赛活动,可以调动村民们的生产积极性,争取在尽短的时间里,以最快的速度采摘油棕果。这种比赛活动,不仅可以培养人们机敏勇敢、办事灵活的性格,而且可以促进人们之间的交往和友谊,深受当地村民们所喜爱。

  

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