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贝宁多女子经商

受传统观念影响,西非各国妇女地位通常不高,多数扮演家庭主妇的角色,即使工作,也很难得到较高层的职位。然而,这一地区的贝宁共和国是个例外。

    掌柜几乎都是女性

  

    在西非的贝宁共和国,许多大公司、大商铺的老板都是豪爽健谈的中年女性。在贝宁的经济首都科托努的米赛波大街上,除了外国人经营的产业,几乎所有当地人的商店,掌柜都是妇女。

    与此形成鲜明对比的是距科托努不过百里之遥的一个邻国的首都。在那的中央大市场里,有数百家商店,别说女老板了,就连女店员也难得见到。

    其实,在贝宁,部族结构和邻国并无太大差异,历史上也同样经历了漫长的男尊女卑时期,贝宁妇女今天独特而崇高的地位,是一个多世纪以来,她们前辈用鲜血所换来的。

    顽强驱逐侵略者

    历史上的贝宁曾是一个富庶的王国———阿波美王国。由于部族战争的频繁和西方殖民者的入侵,该王国的男丁日渐稀少,不得不动员妇女参战,并组织了强大的女兵部队。1792年,强大的法国殖民军队攻入王宫,国王和王子仓皇逃窜,守卫王宫的女兵却用简陋的武器和牙齿、指甲,顽强抵抗,重创了精锐的法兰西外籍军团。这次战役虽然以阿波美的沦丧告终,但女兵们的英勇顽强却震惊了世界。

    至今,法国外籍军团的团史上仍浓墨重彩地记载着这段历史,并称之为“牙齿之役”。两年后,当法国人正式吞并阿波美时,又是妇女们率先揭竿而起,给了殖民者以沉重打击。

    社会地位高于男性

    由于在殖民时期妇女们英勇的表现,国家独立之后,许多出于感激和惭愧之情的当地男子便把当家做主的权力交给了妇女。吃苦耐劳的天赋、强健的体魄加上勇敢坚忍的性格,使得她们很快在商业领域崭露头角。如今在贝宁的当地企业中,最大的进出口公司、最大的纺织品商行、最大的五金店,都由女性做主经营,各类行业商会的首脑和骨干也多是妇女。遍布大街小巷的各色店铺、小摊,更几乎全都是女人当家。女性在当地经济生活中承担着举足轻重的作用,而她们的丈夫,却常常扮演助手、秘书甚至司机等角色,而且安之若素,尽心尽力,完全没有别处常见的大男子主义的牢骚怪话。

    也许是继承了前辈们的优良传统,商场上的贝宁妇女泼辣顽强,善于团结。与之打交道的外国客商,对于她们不屈不挠的个性,无不感到既头疼,又敬佩。

    功成名就的女老板们往往选中自己年幼的妹妹或长女继承产业,并从小培养她们的经商意识和开拓精神。看来,贝宁老板妇女多,这一几内亚湾沿岸的独特风景线,还会一代代传承下去。

  

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