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从撒哈拉到西奈山—重温摩西的神迹旅程(图)

  这片沙漠跨过尼罗河,一直延展到亚洲的西奈半岛,4000多年前的老先知摩西带领以色列人就在这片沙漠旷野中开始了充满神迹的长征

  

    从撒哈拉的万里黄沙,越过红海的千顷波涛,来到西奈半岛荒凉的神山之巅。这条亚欧大陆间的咽喉要道自古就充满传奇。《圣经》中的“出埃及记”(当然还有由此改编的1片《埃及王子》)更是让这趟神迹之旅妇孺皆知,西奈山也成为全世界的神山圣地。《博物》作者留学埃及之余,重温了先知摩西带领以色列人走向光明的旅程,走在这块沧海桑田之地,我们可以用当今的科学知识重新思考神迹的渊源,也可以感受到远古传说与历史1的交融与差距。

     驰骋撒哈拉——生存的奇迹

    离开开罗向东,空调巴士孤独地奔驰在一望无际的黄沙旷野上。课本里讲的撒哈拉沙漠横贯北部非洲,而眼前的沙漠只是非洲东北紧邻亚洲的一个小角落,地图上的撒哈拉早已被尼罗河隔开。然而阿拉伯兄弟们依然指着车窗外谈论着“撒哈拉”的酷暑——因为阿拉伯语“撒哈拉”就是沙漠本身。

    这片沙漠里别说人烟,就是绿色也难得一见。一旦走出车门,就有热浪扑面,如果再徒步走上几个小时,我一定会晕倒。然而传说4000多年前,却有一位80岁的老人在这片沙漠连续走了3个月,他身后跟着据说大约200万以色列百姓。为了摆脱奴隶的命运,他们从埃及法老那里逃出来,奔向上帝应许给他们的迦南地(今巴勒斯坦和以色列境内)。《圣经》的上半部“旧约”记载了以色列人的历史,许多人都认为其中的神迹和众多细节(比如200万这个人数)都属于宗教传说而非史实,但以色列人在一位伟大领袖摩西带领下逃出埃及,到迦南地建立国家这一历史事件,却是不容置疑的。

    传说以色列人在沙漠行走之际,没有水喝,摩西用手杖击打岩石而流出泉水;遇到苦水不能饮用,摩西将一棵神树投入水中,就能让苦水变甜。如今看来,这些神迹似乎也不算太神:我想既然摩西出埃及前数十年一直在沙漠流浪和放羊,对沙漠物候一定了如指掌,找到隐藏的水源,还有利用植物中和水中的盐碱(不太浓的)或者吸附水中矿物使之达到饮用标准,也并非不可能。不过即便如此,加上出发前准备的粮食和牲畜,那么多人在沙漠里生存并行走了数月,不是神迹也可以算得上奇迹了。

    “旧约”中记载,在摩西启程之前430年,以色列的祖先来到埃及,用智慧帮助当时的法老战胜了饥荒,并在富庶的尼罗河谷繁衍生息。后来的法老将以色列人沦为奴隶,就有先知摩西在上帝耶和华的召唤和帮助下挺身而出,引出了这场从非洲到亚洲的胜利大逃亡。

     惊魂红海——火山帮助上帝

    当然在摩西那个时代,人们并不那么重视非洲和亚洲的区别。只知道从歌珊地(以色列人在埃及的聚居区)到迦南地,要跨越沙漠、山地和海洋。为了迷惑法老、避开围追堵截,摩西的队伍在红海东岸的沙漠旷野中绕来绕去,以至于今天我们也像埃及法老一样难以追踪他们的足迹。不过法老的军队还是在红海岸边追上了以色列人。

    面前是滔滔红海,背后是埃及追兵,愤怒的民众把摩西围了起来:我们在埃及生活的虽然不好,但也比曝尸旷野要好得多,你为什么要让我们陷入这种境地!千钧一发之际,摩西接到耶和华启示——手杖一举,东风狂作,波浪分开辟出一条旱道,以色列人踏上了西奈的土地,而法老的军队却被合拢的海水淹没。

    红海东岸的古尔代盖,隔海正对着西奈半岛的尖端,如今这里是著名的海滨休假地。红海的海水一点儿也不红,碧蓝透亮,近处的五彩鱼儿清晰可见。退潮之后,有些地方海水很浅,人们可以顺着沙滩向海里走出很远。看来如果摩西从这里渡海,海水只需再退下一些,也许还真能走到对岸。

    近来有科学家研究了古代地质与地理,认为《出埃及记》的所有神迹都有可能发生——那来自于一场火山爆发!红海和西奈半岛处于大陆板块的交界地带,地壳运动活跃,本来就多发火山地震。这有可能让部分海底突然抬升,海水流向低处,此处就可以走过海了;同时引起的海啸,当然也可以导致海水短时间内突然退去,露出海底地面。如果时间拿捏合适,追兵根本不用下海,接下来海啸的巨浪会追上岸吞没他们。

    如果火山地震解决了过红海这个最具大片效果的场面,其他神迹也就迎刃而解。比如出发前法老刁难摩西,上帝就降下“十灾”惩罚埃及:火山爆发烟尘蔽日,黑暗就笼罩了埃及三天;熔岩带起地层底的红色泥土喷到高空,于是埃及天降血雨,尼罗河水也因此变红;瘟疫和毒疮可能来自火山喷发的有毒气体;而那些突然冒出来的青蛙、虱子、苍蝇和蝗虫,会在灾难来临前后躁动不安;(也有专家推测是火山带来的有毒红潮杀死河中的鱼类,死鱼令青蛙走到岸上并引来蚊和苍蝇,这些昆虫再将病毒蔓延开去,最后导致大量牲畜死亡。)至于闪电与冰雹这种天气灾害就更不用多提了;在这场火山爆发引起的大灾难中,古埃及当然会有大量的人员伤亡。上帝根本不用多费事,一场火山爆发就“十灾”俱全了。

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