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非洲疯狂杀人湖揭秘

http://travel.tom.com 2006年04月28日14时39分来源:国际在线

基伍湖位于非洲国家卢旺达境内,湖边生活着两百万人口。看似平静的湖面下,却潜伏着一头1而又可怕的魔鬼。它曾经杀过人,并将继续进行杀戮,甚至将自己领地内的数百万人斩尽杀绝。科学家们正在与时间赛跑,以阻止这个连环杀手继续发动血腥攻击。

  距离非洲国家卢旺达境内基乌湖仅18公里处,是著名的尼拉刚果火山。2002年1月17日,尼拉刚果火山爆发了!这是卢旺达爆发内战以来发生的最大一次天灾1——仅在其中的一次喷发中,就有多达50人丧生;最终,有多达50万人因这次火山大爆发而无家可归。虽然这无疑是一场灾难,可具有讽刺意味的是,科学家却认为当地人这次还算是很幸运的,因为更可怕的、一次就能让数十万乃至上百万人毙命的大灾难可能还在后头。

  非洲疯狂杀人湖揭秘

  科学家们所担心的是,火山爆发及紧随其后的地震可能会让被缚于湖底的1脱缰,而这一杀手要比地球上的任何火山或地震都可怕得多,一旦出手必造现代庞贝。虽然科学家们对这个杀手至今所知甚少,但有一点他们是肯定的——一旦火山熔浆流到湖底,就有可能引发令人难以想像的大灾难。这决非危言耸听,事实上,这样的灾难已经发生过了。

  奇怪的灾难

  西非国家喀麦隆。1984年的一天早晨,阿哈吉·阿布杜在骑自行车前往自家农场途中,发现路上横七竖八地躺着许多死尸。他刚开始时以为出了车祸,紧接着意识到肯定发生了比车祸要严重得多的大事,甚至感觉到自己也已死到临头。稍后查明,短短几小时内,竟然莫名其妙地死了37人,并且他们都死在了快要抵达邻近村庄的路上。那么,他们究竟是怎么死的呢?

  一位村民说:“听说他们遭到了1,但又不大像是这样。当时,两个人跑过来对我们说,出事的车子里共有12人,结果就有10人死掉了。我们问这些人是怎么死的,这两人说,他们当时坐在那辆小型货车的车顶上,其余的人则坐在车子里。司机第一个下车,想看看发动机为什么不转了,结果他立即倒地。坐在后排的人跟着下了车,想知道究竟出了什么事,哪想全都倒地而死。”由此看来,这些人死前都未挣扎过,好像都死于某种烈性传染病。由于灾难的发生是如此突然,于是有传言说,那些死者遭到了某种1袭击。

  皮埃尔·扎布是第一个抵达现场的医生。虽然见过不计其数的死人,他却没见到过哪种病会一次死这么多人,难怪当地人人自危,害怕恶病传染到自己身上。尽管如此,皮埃尔等人在未戴防毒面具和手套的情况下,就把尸体抬进了军方派来的吉普车。几分钟后,尸体就被运到了医院。与此同时,警方也赶到并1了医院。

   臭味和白雾

  如果真要是某人或某组织在秘密试验一种新的1,美国政府当然是不甘心听之任之的。于是,事发几个月之后,美国罗德岛大学的哈拉杜尔·西古森教授就受政府委派,来到了出事现场所位于的莫罗温湖地区。1的嫌疑立刻就被排除了,因为受害者们看上去更像是死于窒息。问题是,他们为何会窒息呢?西古森决定从目击证人那里寻找答案。

  有人说,事发当时曾出现过一阵浓密的白雾,不过很快就消散了。皮埃尔医生回忆说,在他们当时就快要到达出事现场时,遇到了一个逃命者。此人对他们大声疾呼:“快逃吧,不然你们会送死的!”就在这时,皮埃尔闻到了一股很难闻的气味,好像是臭鸡蛋或者火药发出的。

  臭味和白雾?开始时,西古森对此一头雾水,但他立即又得到了另一条线索:所有那37人都死在经过湖边的路上。西古森由此确信,不管这个杀手是从何处冒出的,都一定同莫罗温湖有关联。就这样,他决定去湖中寻找答案。当然,他不知道此举会冒多大的危险,但他还是战战兢兢地坐上小艇,驶向湖心,并向湖底投去水样提取瓶。然后,他缓缓地将取样瓶拉上来。

  莫罗温湖大悲剧的元凶

  当取样瓶就快被提出湖面时,他发现瓶0现了大量气泡,并立即意识到深层湖水中肯定充满了气体。是什么气体呢?他看不见,闻不到,也尝不出来。他一下子就明白了――是二氧化碳!人人都会呼出二氧化碳,少量的二氧化碳是无害的,可是高浓度的二氧化碳却会让人窒息――足以置人于死地!西古森断定,二氧化碳正是莫罗温湖大悲剧的元凶。

  到了此时,另一个奥秘却出现了:是什么原因将如此大量的二氧化碳逼出了湖水?可惜的是,还没能等西古森找到答案,神秘杀手又出手了。

  更大的悲剧

  两年之后的1986年,咯麦隆的尼欧斯湖地区发生特大惨剧,再度震惊了世界。当时的新闻报道说,一种神秘的致命性气体袭击了尼欧斯湖地区,造成至少1200人丧生。一位目击者回忆说:“当时我正往下面走,我要去尼欧斯湖。

  可到了那里,才发现根本没有人了――他们全都死了!”另一人说:“我去了保健中心,可病房里哪还有活人?!”还有人说:“我只能站在死人堆中,因为房前屋后、里里外外都是死人,还有牛、狗……全是死的!我简直惊呆了,我数了一下,我们家56人中就死了53个!”事实上,最终统计出的死亡人数竟高达1800人。

  令人奇怪的是,有不少村庄里的人畜被斩尽杀绝,却不见任何惊慌的迹象。人们要么是在睡梦中死去,要么是在做饭时倒地。很显然,这些受害的人畜都是因窒息而丢命的。

  救援人员赶到现场后,杀手已不见踪迹,却留下了大量线索。目击者说,事发时他们见到有白雾在飘,但那白雾不往空中跑,却大多落向地面。还有人说,听见一声巨响后,他跑到了屋外,却见自己的牛全部死了,他立即跑回屋里,又发现妻子和女儿也倒在了一桶水旁边。同莫罗温湖悲剧中的情况一样,这一次也有人闻到了刺鼻的臭味。除此以外,幸存者身体表面还有奇怪的伤痕。一名目击者说:“醒来后,我发现自己左臂上有烧伤,可接着又不觉得痛了,可能是连神经也被烧麻木了。

  无人能断言火山何时会再度喷发

  看来,只有一个现象能解释所有这些证据,因为这一现象既能引发0,又能产生刺鼻的气体,当然还能导致烧伤,这种现象就是――火山爆发。的确,尼欧斯湖不是一般的湖,和莫罗温湖一样,它也坐落在火山口上。事实上,这两个湖都是在一个火山链的顶部形成的,而这个火山链中就包括如今仍然活跃的喀麦隆山。由此来看,杀人元凶终于找到了,它就是尼欧斯湖底地下火山喷发出的有毒气体。

  无人能断言火山何时会再度喷发,于是生活在尼欧斯湖附近的人们被要求撤离。可是,谁也没有想到,新的线索即将出现,并且将把科学带入一个新的未知世界。这一次,美国人又是最早抵达现场者之一。对他们来说,开始时是很平常的调查,结果变成了一次大发现,而且这一大发现将让人们更加深刻地理解“湖也会杀人”这句话的含义。

  此次前来调查的美国科学家包括乔治·克宁和比尔·伊万斯。克宁一年前曾到过此地,所以此次所见让他深感惊讶。他说:“一年前的情景我至今记忆犹新。尼欧斯湖在我印象中是如此美丽,可现在全变了。你瞧,过去蓝蓝的清清湖水现在不仅变得发红,而且混浊不堪,湖面还漂着不知从何而来的草垫。山谷中,则到处是已经死亡的牲畜。”伊万斯则说:“我们刚来时,一切看来都指向火山爆发。首先,尼欧斯湖是个火山湖;其次,这次灾难的规模是如此之大;第三,一些受害者身上有烧伤。”

  可是,当他们走到火山口顶部时,才意识到问题不是那么简单。要是真的发生过火山喷发,熔浆流之类的沉积物必然会从湖底冲上来,在火山口顶部留下痕迹。可问题是,在火山口顶部未能发现丝毫的这种痕迹。由此可以推测,并未发生过大规模的火山喷发。克宁和伊万斯接着感觉到,答案还是得去湖中找。

  凶手竟是它

  在尼欧斯湖的最南端,一座高出湖面大约100米的山崖让克宁傻了眼。这座一年前还植被茂密的山崖,如今却一片光秃秃,不仅植被不见了,而且连土壤也没了,给人的感觉就是这座山崖刚被冲洗过,大水回湖时,就带走了草垫和树木。

  与此同时,湖北面的山崖却几乎未受影响。换句话说,大水仿佛是瞄准湖的南端喷射上来的。但由此来看,又与湖底的火山活动十分吻合。于是,克宁和伊万斯又到湖水中去寻找火山喷发的痕迹。首先是测水温,由于火山是如此炽热,因此底层湖水应该仍然是温暖的,甚至热度还很高。测试结果却表明,水温并未出现异常。这让克宁和伊万斯非常吃惊,于是他们又重复测量了多次,结果却一样。接着,他们又在湖水中寻找硫化物和氯化物,这两者都是火山喷发中的常见产物。可是,测量结果让他们又一次感到迷惑――尽管许多幸存者都报告说自己闻到了臭鸡蛋或火药气味(硫化物的典型气味),湖水中的硫化物和氯化物含量却极低。

  尼欧斯湖大悲剧之夜

  由此,科学家便重建了尼欧斯湖大悲剧之夜的场景。很快就要到晚上9点时,村民们便准备睡觉,或已经上了床。因为次日要赶集,所以尼欧斯湖周围的村庄里都住满了人。他们完全没有料到的是,灾难马上就要降临。在尼欧斯湖的遥远一角,山体滑坡导致大量岩石直入湖底,湖底的平衡因此被打破,大量受压于湖底的二氧化碳“趁乱越狱”,疾冲上来,并在水面附近形成大量气泡。

  最后,一团浓密的白色气云以每小时100公里的速度,沿着出水口向湖边的村庄倾压而来。人们还来不及叫喊,就被窒息而死。在尼欧斯村,仅有6人躲过此劫。接着,致命的气体又窜到周边村庄,最终造成1800人殒命。这还仅仅是人的灾难。与此同时,0的湖水还形成巨大的水龙柱,杀死湖中所有的鱼,并翻过部分湖边高崖。一些幸者听到了这声0,并将它误为火山爆发。高达25米的巨浪冲刷岩石,并将岩石上的植被带入湖中。至此,灾难方告结束。

  不过,还有两大谜题未得回答:神秘的臭味从何而来?受害者身体表面的烧伤和水泡又是怎么回事?对于前者,现在公认的观点是极高浓度的二氧化碳能使人产生幻觉,其中就包括闻到臭鸡蛋或火药味。而对于后者,参与调查的英国医生彼得·巴斯特经过仔细调查发现,它们并不像一般的烧伤,但确实是明显的溃疡和水泡。

  问题是,二氧化碳怎么可能“烧”人呢?巴斯特立即联想到了另一种与二氧化碳极为相似,但能让人体产生水泡、比二氧化碳更致命的气体――一氧化碳。一氧化碳能让人昏迷,并使皮肤中的体液循环减少,从而使人体表面产生水泡。他进一步想到:二氧化碳是否也能产生这种后果呢?经过与幸存者交谈,他确信二氧化碳与空气混合后会产生1剂的效果,致入昏睡。昏睡太久而不翻身,也会造成皮肤中的体液循环减少,氧供应不足,最终出现水泡性溃疡反应。由此可以断定,尼欧斯湖悲剧遇难者身上的“烧伤”其实是高压水泡,而不是真正的烧伤。至此,尼欧斯湖悲剧终于1大白。但是,如何才能阻止悲剧再度发生呢?

  潜在的危机

  要想避免悲剧重演,有一个办法就是“放气”――将湖底的二氧化碳吸出湖面,逐步释放掉,从而避免二氧化碳在湖底聚积,以此消除隐患。这一方法的原理很简单,和把吸管插入汽水瓶中差不多,只不过所需的排气管是高科技的。在经过多年试验之后,2001年1月,一组法国和喀麦隆科学家将一根排气管插入了尼欧斯湖底。一打开管顶封口,气压就逼水柱冲向空中,高达50米。

  不过,单靠一根排气管,要想彻底消除隐患,起码需要15年时间。所以,科学家们目前正向全球各发达国家请求援助,希望能多装几根耗资不菲的排气管,以便能在最短的时间内消除这枚“定时炸弹”。

  虽然现在隐患尚未消除,但总算找到了制服“恶魔”的办法,所以尼欧斯湖岸的村民们也算是吃了一颗定心丸,并开始重返家园。然而,尼欧斯湖并非是惟一年“炸弹湖”,甚至也不算是一枚“大型炸弹”。真正的“重磅炸弹”是卢旺达的基乌湖,它也是非洲最大和最深的湖之一,比尼欧斯湖大2000倍,生活在湖岸的人口也要多得多。更让人担忧的是,那里的人们根本不相信自己正生活在“巨型炸弹”的阴影中,每天照样在湖边温泉中洗泡泡浴。他们同样不相信或者说不在乎的是,这些有趣的泡泡正是可能要他们命的二氧化碳。这些天然的澡堂温泉,正在把基乌湖“训练”成一个可怕的“杀手”。

  尼欧斯湖惨剧的特征

  大约30年前,美国华特卢大学的劳伯·海基教授曾前往基乌湖提取湖底的沉积物样本,由此他可以看出基乌湖在过去成千上万年里的历史状况。当海基把样本带回实验室分析后,发现其中有至少5个相同的神秘暗色层,而以前他从未见过这样的暗色层。对其中一个形成于5000年前的暗色层进行的进一步观察表明,当时湖中的所有动物皆消失无踪,而大量陆地植被却被冲入湖中。

  更深入的观察发现,同样的过程几乎每1000年便重复一次。海基当时对此感到迷惑不解,直到尼欧斯惨剧发生,他才豁然开朗:尼欧斯湖惨剧的特征――所有鱼类被杀、大浪将岸上植物卷入湖中――不也正是基乌湖沉积物暗层的共同特征吗?由此看来,尼欧斯湖惨剧已在基乌湖历史上演出了许多次。

  没有人知道是什么因素引发了基乌湖历史上的大爆发,但2002年1月的火山爆发却提示了基乌湖爆发的一个诱因。这次火山爆发所产生的熔浆,几乎淹没了一个非洲城市的一半。回到美国之后,克宁和伊万斯开始研究来自卢旺达的照片。他们注意到,带有巨大能量的熔浆已流向基乌湖,流了三天之后才止步,好在尚未到达湖底。看上去危险已经过去,其实则不然。火山爆发只是一个警报,表明整个地区已开始失去稳定。基乌湖座落在一个大裂谷的顶端,而大裂谷正在被撕得更分开。

  火山爆发之后,内部形成了一个大裂缝,它就像一条通道,让炽热的岩浆流入湖底的地面下。也就是说,危险将不会来自上方,而是会来自湖底的地面下。裂谷被分得更开之后,火山裂缝会越来越移向湖底,因此岩浆中的热量不仅会将二氧化碳杀手送出湖面,而且可能点燃甲烷气体,在湖面上引起真正的大0,最终造成200万人无一幸存。

  可怕的后果

  要避免如此可怕的后果,最安全的办法也是“放气”。但要将基乌湖放气,远比尼欧斯湖困难,原因很简单――基乌湖太大、太深,所需的排气管及其附属装置也要多得多。只有得到足够的国际援助,卢旺达人民才可能安然无忧。

  

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