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非洲之颠——乞力马扎罗

    乞力马扎罗山面积756平方公里,位于坦桑尼亚东北部,邻近肯尼亚,坐落在赤道与南纬3度之间,距离赤道仅300多公里,海拨5895米,是非洲第一高峰,素有“非洲屋脊”的称号,而许多地理学家则喜欢称它为“非洲之王”。乞力马扎罗山有两个主峰,一个叫基博,另一个叫马文济,两峰之间有一个10多公里长的马鞍形的山脊相连。远远望去,乞力马扎罗山是一座孤单耸立的高山,在辽阔的东非大草原上拨地而起,高耸入云,气势磅礴,如同一位威武雄壮的勇士守卫着非洲这块美丽富饶的大陆。乞力马扎罗山是一座迄今仍在活动的休眠火山,基博峰顶有一个直径2400米、深200米的火山口,口内四壁是晶莹无瑕的巨大冰层,底部耸立着巨大的冰柱,冰封雪羔,宛如巨大的玉盆。

  

    乞力马扎罗山高高的山顶白雪皑皑,山腰云雾缭绕,充满着神奇莫测的气氛,尤其是黄昏的时候,山顶的云雾偶尔散去,银白晶莹的峰顶在金色的夕阳余辉照耀之下,露出妖艳的容颜,显得五彩缤纷,绚丽灿烂。多少世纪以来,许多当地人认为乞力马扎罗山是“上帝的宝座”,对它敬若神明,流传着许多精彩而美丽的民间传说故事。
  

     

    流传最广的一种说法是,古时候,一个男孩在草原上放牧,傍晚赶着羊群走在回家的路上,忽然出现一个恶魔,这位机智勇敢的男孩为了避免恶魔的伤害,立即俯下身子,抓起一把黄土向恶魔散去,这把黄土忽然间变成一座土山,将恶魔压在下面。由于恶魔在山下不停地挣扎,土山不停地晃动着,而每晃动一下,便长高一寸,久而久之,便成为了今天的乞力马扎罗山。

    还有一种说法是,很早很早以前,一位天神从这里路过,见这里溪流潺潺,草木葱郁,鲜花盛开,满心欢喜,便坐在一块石头上静静欣赏这片人间仙境。天神离去后,这块石头变成了一座金银覆盖的宝山。当地百姓知道后,奔走相告,感谢天神的恩赐。人们纷纷登上山顶,每个人自觉地抬起一块金子或者一块银子带回家。从此过上了丰衣足食的日子。消息传到了酋长那里,他急忙带着一只大布袋跑上山顶拾金捡银,装了满满一布袋。这位贪心的酋长哪里知道,一个人一次拾金或者捡银不得超过5块,否则金银就会变冰块。当他背起布袋,满心欢喜地走到山腰时,忽然雷声大作,狂风乍起,天寒地冻,身后响起“噼噼”的声音。他回头一看,山顶上的所有金银顿时变成了一片白茫茫的冰川世界。顿时,这位酋长头昏眼花,七孔流血,暴死在山腰间。

  神奇的自然现象

    巍巍的乞力马扎罗山,屹立在赤道附近,峰顶终年积雪,白云飘浮,银蛇舞动,雄奇俊逸,就像一位气质高雅的白雪公主挺立在骄阳似火的赤道之旁。早在150多年前,西方人一直否认非洲的赤道旁会有雪山存在。1848年,一位名叫雷布曼的德国传教士来到东非,偶然发现赤道雪峰的奇景,回国后写了一篇游记,发表在一家刊物上,详细介绍了自己的所见所闻。然而,连雷布曼自己也没有想到,就是这篇文章给他带来了无穷无尽的麻烦,众人指责他在无中生有地宣传异端1,怀有不可告人的目的,使这位传教士备受冤枉。1861年,又有一批西方的传教士、探险者来到非洲,亲眼目睹赤道旁边的这座峰顶积雪的高山,并拍下了照片,西方人开始相信雷布曼所讲的事实,从而结束了对他长达13年的指责。尽管后来仍然有人否认非洲赤道旁会有雪峰,但赤道雪峰的存在至少已有数万年的历史。
  

     

    毫无疑问,赤道边上出现一座雪山,这是大自然的杰作,是一种正常的自然现象。可是,在这“赤日炎炎似火烧”的地方,为什么会产生冰雪弥漫的山峰呢?其实,地球表面的热量是随着地面回辐射的强弱而变化的,回辐射越强,气温越高,反之气温就越低。回辐射为气象学名词,意为太阳光照射到地球表面,反射出来的热能则称之为回辐射。平原地区,空气稠密,太阳照射就越高。同样的道理,高山地区空气稀薄,水汽量小,太阳光照射到那里,热量散发的速度快,而且散发的热量要比吸收到的多,每升高100米,气温就会下降0.5-0.6℃。在炎热的非洲,海拔5000米的山地,便进入了高寒气候,就会出现飘雪结冰现象。这样,在高达5895米的乞力马扎罗山的峰顶部分,气温常在零下30℃多度,形成终年冰封雪盖的景象。

  非洲人民的骄傲  

    非洲人民以拥有这座自然景观奇特的高山而感到无比自豪。“乞力马扎罗”这个名称来源于东非的民族语言——斯瓦希里语,其意为“光明的山”;在当地的马赛语中,人们称之为“白色的山”。也由于它地处埃塞俄比亚高原,世界上许多地理学家又称它为“埃赛俄比亚皇后”。坦桑尼亚独立时,将乞力马扎罗山的主峰改称为“乌呼鲁峰”,意为“自由峰”,象征着勤劳勇敢的非洲人民在争取民族独立、国家自由的斗争中所表现的不屈不挠的坚强意志。1961年12月8日零时,坦桑尼亚举国上下欢庆独立,在首都达累斯萨拉姆的椰林广场上,一名军官从当时的国家总统尼雷尔手中接过火炬和国旗,顶着狂风,冒着严寒,登上乞力马扎罗山的顶端,点燃熊熊的火炬,插上崭新的国旗。就在这同一时刻,达累斯萨拉姆举行的庆典仪式进入热潮。殖民统治的旗帜在黑暗中飘然下降,代表独立自由的国旗在欢呼声中徐徐上升。人们唱呀,跳呀,庆祝自己的新生。

    尽管乞力马扎罗山峰顶部终年满布冰雪,但在2000米以上,5000米以下的山腰部分,生长着茂密的森林,树木高大,种类繁多,其中不少是非洲乃至世界上的名贵品种,如一种名叫木布雷的树,生长期极长,木质坚硬,抗腐力强,是做家具或者盖房的上等材料。2000米以下的山腰部分,气候温暖,雨水充沛,在肥沃的火山上灰土壤上,生长着咖啡、花生、茶叶、香蕉等经济作物。山脚部分,气候炎热,即使在树荫下,气温也常在30℃以上,到处是一片深颜重彩的非洲热带风光。山麓四周的莽原上,非洲象、斑马、驼鸟、长颈鹿、犀牛等热带野生动物以及稀有的疣猴和蓝猴、阿拉伯羚、大角斑羚等在那里自由自在的生活着,是世界上著名的野生动物保护区。这里也生长着茂盛的热带作物,除甘蔗、香蕉、可可外,最多的是用来纳布制绳的剑麻,铺天盖地,一望无涯。多少年来,乞力马扎罗山因火山运动形成的黑色沃土,滋润着东非千里原野,哺育着勤劳的人民,产生了灿烂的文化。据考古学家证明,早在公元3世纪,这里便是内陆与沿海进行商贸活动的中心。乞力马扎罗山地区已经于1968年辟为国家公园,生长着热、温、寒三带野生植物和栖息着热、温、寒三带野生动物。这一奇特的自然景观,是人类不可多得的珍贵自然遗产,联合国教育、科学及文化组织已于1981年将它列入《世界文化与自然遗产保护名录》。

    乞力马扎罗山是世界著名的旅游胜地,坦桑尼亚政府充分利用这一得天独厚的自然条件,大力发展旅游事业,从中得到了丰厚的经济实惠。这里建有非洲风格的星级旅馆,可以让来自世界各地的游客食宿满意。乞力马扎罗国际机场,设施齐备,通讯先进,可以降落波音747大型客机,有14条国际航线通往世界各地,五大洲的游客可以乘班机直接抵达乞力马扎罗山山麓。

    乞力马扎罗也是世界各地的登山爱好者云集的地方,常有各种肤色的登山爱好者在这里一显身手。乞力马扎罗山有两条登山线路,一条是“旅游登山”线路,游客在导游和挑夫的协助之下,分成3天时间登上山顶,体验“一览众山小”的滋味;另一条是“登山运动员”线路,沿途悬崖悄壁,十分艰险。当然,无论从哪一条线路登上山顶,对异国他乡之人来说,都是终生难忘的幸事。中国登山队员登上乞力马扎罗山,非洲人民感到欢欣鼓舞,在中国人民和非洲人民之间的传统友谊史上再一次留下了难忘的一页。

  

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