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冈比亚河的女儿

宽阔的冈比亚河缓缓地打了个弯,独木舟灵巧地转入一条蜿蜒逶迤的内陆支流。木浆掠过清澈的水面,惊起了树丛里成百上千的苍鹭、白鹳、鹈鹕、鹭丝、篦鹭、燕鸥和斑鸠。鲦鱼轻快地跃出水面,在船头划坏酪狻?br>

    淡水和海水混合的潮间带,红树林(mangrove)愈加地茂密起来。盘根错节的支撑茎和呼吸茎高高地顶出水面,将树木凌驾在空中。一丛丛墨绿的叶子,在潮湿的空气里微微摇晃着,将陆地和河水连接起来。

    雨季的天空压得很暗很低,是每天必经的那一场暴风雨的前奏。树木和青草的清香弥漫在空气中,柔和而淡雅。我瘦弱的小姑娘,雅瓦拉(Jawara),孤独地站在天穹下,大河边。衬在大自然气势磅礴的图画上,你渺小得如同一粒被遗忘了的砂砾。

    独木船被波浪推上泥泞的浅滩,轻轻地搁了浅。沼泽地是那种凝重的黑,寂静的黑,冷漠的黑,严峻的黑。黑的天,黑的地,天地间只有你一袭猩红的长裙。

    那是你割礼前的最后一日,我九岁的小姑娘雅瓦拉。明天你将告别童年,也告别你身体的某一部分。那是你的“成年礼”(Initiation),是你生命的分界线。从此,你将真正成为女人。

    我紧紧地握着你细小的手。你笑着,一双清澈明亮的大眼睛活活泼泼地望着我,“Tubab,(西非对非黑色人种的外国人的称呼)我好想有你一样的白皮肤!”我盯在你的脸上,你那近乎墨黑的皮肤闪着光亮,细腻而滑润,象晶莹的黑宝石。我把你拥在怀里,我将我的悲哀我的痛楚我的伤感我的眼泪深深地埋在心底。你有多么的漂亮啊,我的小姑娘。和我一样,你是一个女人。而决定你作为女人的命运的,并不是你的肤色啊,是你的文化,是你的信仰,是你祖祖辈辈流传下来的根深蒂固的习俗和生活方式。

    那种对女孩子的割礼,有两种形式。通常的是割去(excision)0和0,更有甚者,便是将阴部缝合(infibulation),只留下针尖大的一个小孔以供小便和经血的流出。这两种手术经常是同时进行,以完成女孩子由童年向成年的转变。

    不,你不知道!从来没有人对你说起过这种割礼的真正细节,——它是一种神秘的仪式。你和村里其他的女孩子一样,早早地在心里期盼着这个标志着你成为女人的重要时刻。

    妈妈给你重新梳了头发,无数根细长的小辫子从额头整齐地排向脑后。辫梢上拴着彩线,红色绿色橙黄浅粉,把你打扮得光鲜照人。你羞涩地低着头,掩饰不住你心里的激动和自豪。

    远处有鼓声响了起来。低沉的,辽远的鼓声。如同心脏有节奏的律动。

    猴面包树(Baobab)下空旷的土地上,聚满了欢快的村人。男孩子的割礼,总是伴随着隆重的庆祝仪式。不仅仅在信奉原始宗教的非洲,犹太人,穆斯林和某些基督徒也有同样的风俗。只是,这里实行了4000多年的割礼仪式,更深刻地融入了其民俗民风礼仪和信仰。庄重,严格,特性鲜明,意义非凡。这是每个人攀上成人阶梯时必须接受的对肉体的考验。更是对意志和勇气的挑战。

    一个沉稳,厚重的男声唱起来。盖过喧嚣嘈杂的人声,穿过云层,飞上苍天。

    “狂风,狂风掀起巨浪

    河水,河水涌起波涛”

    几个少年,背上插着羽毛,脸部和1的上身涂满白色的垩粉,腰间系一根贝壳串成的细腰带,在激越的鼓声中狂舞起来。

    “击鼓啊,狂歌啊,

    是考验你的勇气和力量,来舞蹈”

    扭胯,抖肩,翻滚,腾跃。鼓点愈击愈快,男孩子们踏在地上的脚步愈急愈重,间或伴随着高昂的喊叫。

    “你已经长大成人

    真正的男子汉都要经受这一刀”

    男男女女老老少少的村人将他们团团围在中央,欢快地笑着,将一个瓶子传来传去,大口喝着自制的烈酒。男孩子脸上流淌着的汗水,一串串摔落在空中。

    “孩子们啊,咬紧牙关,决不颤抖

    挺起胸膛,昂起头”

    蓦然地,鼓声停息。人们肃然而立,一时间万籁无声。男孩子们悄悄地席地而坐,静静地岔开双腿。稍息,那个男声孤零零地重新响在天地之间,格外的悠远深长。

    “忍着痛——,憋住气——,不哭不叫——,

    勇敢地迎接你生命中这一刀!”

    一个头戴面具的男人走出人群,青面獠牙,怒目圆睁。他手里的铁器已经在火上烧得通红。当他漫不经心地靠近一个男孩子的时候,他的助手以迅雷不及掩耳之势将孩子牢牢抓住。就在那一霎那,他抓起男孩子的**,一刀割掉,随即直起身来,将手里血淋林的物件炫耀地高高地举起,展示给周围的村人。男孩子跳起来,紧紧地咬住嘴唇。用双手捂住伤口,在地上转圈,鲜血一滴一滴地落在地上,迅速地融进赤黑的土地……人们欢叫起来,庆贺一个成年男子的诞生。

    我陪着你远远地站在树丛里。女孩子的割礼总是在私下神秘的进行,你等待着。我抱住你的肩,感受到你的炙热。我将下颚抵在你的头上,极力抑制着身体的颤抖。我朦胧的双眼里是惨淡的明天,不知道是民间巫医、助产妇还是你的亲友,她们会将你紧紧地按在地上,用一个木制的钳子夹住你的0,用刀子或是其他的锋利物件将其割掉。小姑娘雅瓦拉,你将会流多少的鲜血,将要忍受多么巨大的痛楚。我仿佛已经听到你痛苦绝望的惨叫。

    他们说,去掉0有许多的好处,既保障了女人们的婚姻,也维护着她们的贞**。生产的时候还会比较顺利。并且,把那个丑陋可恶的男性似的器官割除,阴部看起来光滑漂亮。还有,经历过这种痛苦会转变一个女人的个性并获得遏制1热潮的能力。“如果你通过了这一关,你将能承受生活中其他所有一切的挑战!”母亲们都是这样鼓励自己的女儿。

    关于割礼的“意义”一直有不同的说法。窦贡(Dogon)族认为,每个人天生就是1,女人的0是男性的性象征,而男人的**具有女人性器官的包容效果。只有经过各自的割礼手术,才能摈除双性的倾向,还原人本身的性属性。班巴塔(Bambata)族也有类似的认知,他们同时还相信,在0和**上有一种特别强大的魔力,这种魔力会在0时突然爆发,产生不可抗拒的能量。因此,0和**是不幸的祸根,必须剔除。

    尽管联合国公开要求非洲各国制定法律禁止对女孩子施行割礼,但目前在非洲的三十多个国家每天仍然有将近6000名女孩子接受割礼。就在三年前的秋天,冈比亚布瑞卡马市(Brikama)的法庭前曾聚集了上千名抗议1的妇女。她们公开反对当地法庭开庭审理九岁的女孩子哈瓦(Hawa)接受割礼一案,声援作为被告的7名民间割礼执行者。“女性割礼是我们的文化,没有人可以干涉我们对自己女儿实施的礼仪!”女人们的抗议活动得到了当地绝大多数人公开或半公开的支持。这个古老的习俗,于是被熟视无睹地延续下去。

    比如你,雅瓦拉。我九岁的小姑娘。

    在雨林的深处,已经搭好了一个小窝棚。你将独自呆在那里,养好你的伤。等你回到村里时,你便成了一个真正的女人。一个被女人们欣然接受,被年幼的女孩子们由衷羡慕,被男人们首肯并钟爱的女人。一个洁净,纯粹,美丽的女人。

    为了那一天,也为了你的一生,你等待着明天。

    冈比亚河流淌着,平静地,亿万年来一如既往。

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