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肯尼亚风情

  拉木群岛:阿拉伯的印记

  

    在这个斯瓦希利人的故城里,传统被很好地保留了下来。那些用珊瑚石垒成的房子似幻似真,小帆船仿佛把时间推回了辛巴达航海的时代。

    传统的斯瓦希利居民

    我们沿着印度洋在肯尼亚境内的海岸线走了很久,到达了一个感觉上离内罗毕很远的地方——拉木,它是斯瓦希利人的故城。迄今为止,这里的人们仍然按照阿拉伯小帆船和毛驴行进的速度生活着。在高高的清真寺塔尖上,穆安津(在清真寺塔尖上报祈祷时间者)会准时呼唤信徒前来做礼拜。一些罩着面纱的黑色人影在街道上滑过,人们用阿拉伯语打着招呼,互道一声“Salam alekum”或是“Jambo, Agari gari”(阿拉伯语,意为:你好,我的朋友)。当地的斯瓦希利居民至今还保留着祖先们的习惯:身上穿一种叫做“khanga”的长袍,头上戴一顶“kofia”,那是一种男人戴的绣花无边软帽。女人们则戴着黑色的“bui bui(一种面纱)”上街购物。拉木是一个两大洲伊斯兰教文化混杂的地区,也是一部亚非地区内所有伊斯兰词条的活字典。这些文化惟一的交汇点就是斯瓦希利语,“斯瓦希利(swahili)”字面上的意思是“海边的”(来源于阿拉伯语sahel,意为“沿海的”):班图人(bantous)当地的方言和阿拉伯语进行了混合之后就变成了现在的斯瓦希利语。

   独特的拉木建筑

    从中世纪开始,来到这里做贸易的有阿曼商人和印度商人。他们用珊瑚石建造了许多房子,就和人们在拉木群岛附近的桑给巴尔(Zanzibar,属坦桑尼亚)所建造的一样。500年前,葡萄牙人来到了这里。从那时起,人们开始开采肯尼亚海滩上那些坚硬的石头。斯瓦希利房屋博物馆展现了拉木建筑的独特之处:印度文化和斯瓦希利文化相互融合。正是因为有了那些同时操持印度语和葡萄牙语的人,这里的居民才拥有了镶铜钉的房门、木雕和印度那种带有装饰图案的对称阳台,而这些设计至今还被运用在许多建筑当中。当然发生变化的还包括家具:带有天盖的床、镶有彩陶方砖的方形家具……

    开启辛巴达航海的时代

    透过博物馆的窗户,一艘“dhow(阿拉伯小帆船)”仿佛把时间推回了辛巴达航海的时代。每年冬天,这些装满香料的小帆船就从阿拉伯半岛来到这里,在它们的身后就是被人称为“Kaskazi”的干燥信风,这阵信风从10月一直刮到翌年3月。来访的帆船里装满了巴兹拉(Bazra,伊拉克港口)的椰枣、伊朗的地毯、芒格洛尔(Mangalore,印度港口)的瓦片和吉布提(Djibouti)的盐。商人们要在这里待6个月,这段时间里,他们会置办一些货物,例如咖啡、琥珀、象牙、玳瑁壳、乌龟以及造房子用的红树木。当北风到来的时候他们就带着货物返航了,这阵强劲的风将一直把他们送到家门口。多亏有了这些在各个岛屿之间巡游的游客,人们才能够在拉木运用传统的技术来重建那些奢华的船只。

  

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