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可怕的贝宁王宫死屋

1975年以前,非洲国家贝宁叫达荷美(奴隶海岸)。这个带状的国家从南(从大西洋海岸)到北(到非洲最长的河流之一——尼日尔河)的距离长达700公里。

   贝宁海岸是“水上之国”,有很多泻湖,周围长满高高的棕榈。所有的村镇都建造在木桩上,窄窄的独木桥是这里惟一的交通设施。

  

   达荷美的古都城是阿波美,它和现在的非洲村庄有所不同:茅草屋顶的农舍,没有铺沥青的街道满是尘土,孩子们在街上玩耍。但在农舍中有几座很大的建筑,这就是古代达荷美统治者的宫殿。其中一个里面是历史博物馆,博物馆里收藏的展品有日常生活用品、木雕和金属雕塑、装饰品,它们述说着国家光荣的过去。

   有一次,几个世纪前的国家统治者、强大的国王奥想在自己的宫殿旁边为自己的儿子赫维苏建一所宫殿。但这里的土地属于一个叫当的部落首领,后者拒绝让出土地。而且首领扬言,除非他死了才可以建造宫殿。过了一段时间,奥剥夺了首领的权力:他把首领绞死并把他埋葬在要建宫殿的地方。

   这样,宫殿就建造在“当的尸体上”,用部落的语言就是“当霍美”。

   这个古老的传说讲述了“达荷美”国名称的来历,它在18世纪统一了东面的部落,把自己的领地拓展到了大西洋沿岸。

   贝宁人民共和国政府和总统官邸都在科托努城,而从前的王宫在国家的首都波多诺伏城。参观宫殿一般从断头台开始,国王不听话的妻子和不会讨好国王的客人按惯例就在这里被砍头。在中世纪贝宁这种可怕的砍头仪式有点像娱乐活动。王宫的导游甚至会说,一些国王和大臣为了一整天都精神抖擞、心情舒畅,有时每天早上都要观看一个青年和姑娘的死刑。

   当法国的殖民统治结束了这一“光荣”传统后,国王的生活变得难以忍受的“无聊”。白人来贝宁之前,在国王周围没有人感到自己是安全的,而最危险的是国王的妻子。

   每天晚上国王的母亲都要亲自为儿子从后宫数百女人里选出一个妻子。被选中的人要给国王送早饭。直到现在,在通向国王卧室狭窄而极其低矮的入口处还有两块宗教拜物神石,它们的魔力日夜守护着国王。如果妻子送给国王的食物有毒,拜物神石会立刻发出信号——劈啪响或者改变颜色。有时妻子自己会绊倒或在神石的神秘作用下浑身发抖。精神十分脆弱的人甚至还没有走到敏锐的石头就会晕到。这样,“倒霉”的国王就会暂时鳏居。

   王宫里每个房间都有这样的石头,它们能揭露任何罪恶,因此并不是每个客人都可以双脚完好无损地走出宫殿。

   当然,从这可以看出中世纪非洲的野蛮,但巫术崇拜在今天的贝宁也很普遍。现在科托努城的王宫每年都要施法、解法好几次。过去国家的实际统治者甚至不是国王本人,而是巫师。君主和巫师在为此而特殊建造的宫殿房间里单独交谈,听从他们的建议和指示并去执行。

   在一个寒冷的天气里,神石突然通知国王,说他到时候了。国王会十分顺从地到“死屋”里,把自己关在里面一些时候。当他从那里出来时,所有人都很清楚,他只能活三天。

   20世纪80年代中期,这个国家发生了革命,两个狂热的起义者想让“死屋”的神话破灭。他们进入了十分黑暗的房间,高唱《国际歌》,整整三天过后他们死了!

   指着这个可怕的屋子,导游会说,后来王宫里来了很多欧洲学者,带着特殊的仪器和工具,但是没有人有勇气跨过“死屋”可怕的门槛。

  

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