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莫桑比克—世界腰果之乡

  运腰果的小孩

  

   莫桑比克位于非洲东南部,去过当地的游客一定会对那里的两种“特产”印象深刻:一种是莫桑比克人处处离不开的腰果,另一种则是著名的大个头“吃猫鼠”。

    有“世界腰果之乡”的美誉

    莫桑比克是最大的腰果生产国之一,享有“世界腰果之乡”的美誉。和大多数非洲国家的炎热不同,莫桑比克气候较温和,境内既无大涝,也无大旱,最适合腰果树的生长。全国共种有腰果树约3000万棵,再加上野生的话,数量就更多。算下来,平均每个国民就拥有6棵,“腰果之乡”的确名不虚传。

    非洲植物资源丰富,大多数国家的林木都是土生土长,但莫桑比克的腰果林却是例外。16世纪,几个葡萄牙人从巴西带来几颗腰果种子,试种在莫桑比克沿海,结果大获成功。人们纷纷引种,当地数量众多的猴子也在迁移中将种子到处传播,加上这种树不娇贵,无需照管就能顺利成长,在不长的时间里便覆盖了莫桑比克全国。美洲大陆曾从非洲引进了许多热带经济作物,腰果树在莫桑比克的“无心插柳”,可以看作是南美对非洲的“回报”了。

    有关腰果的歌曲脍炙人口

    对中国人来说,腰果是种好吃的零食,但对于莫桑比克人来说却大不一样。腰果仁可以吃,也可以榨汁、酿酒;腰果木可以做成坚固的家具;腰果汁能做防腐涂料;腰果树皮、树根还可以当药材。难怪在莫桑比克,腰果的图案随处可见,有关腰果的歌曲、诗歌和小说更是脍炙人口呢。

    腰果给莫桑比克人带来了可观的财富。据说,每吨腰果仁能卖5000多美元,腰果油因为防腐功能卓越更是价值连城,连美国航天飞机上都涂了它的提炼物。甚至有人认为国徽里不应该只有甘蔗和玉米两种作物,还应加上腰果,因为后者同样是重要的农作物。

    “吃猫鼠”的老家

    看过动画片《黑猫警长》的人,恐怕都记着里面曾介绍过一种能吃猫的老鼠,事实上,这种“吃猫鼠”的老家就在莫桑比克。去过当地的游客曾编顺口溜说,那里的“蜂窝像磨盘,耗子比猫大”。的确,莫桑比克的老鼠有的重达3到4公斤,堪称老鼠界的大块头,而猫却大多体形瘦小,让它们担负捕捉如此硕鼠的重任,的确有点“强猫所难”。

    东南非洲有色金属矿藏丰富,地质结构复杂,长期生活在地下的老鼠摄入的微量元素远比别处的动物多,其中一些莫桑比克老鼠便逐渐长成奇特的品种,吃猫鼠就是一例。这种老鼠天生一张大嘴,猫碰上它立即变得体若筛糠、浑身酥软。此时吃猫鼠便扑上去咬住猫的喉管,先吸食其血,再拖回洞穴慢慢“享用”。据说,这种老鼠嘴里可以喷射出1唾液,猫一旦沾上便会昏倒,自然任其宰割了。

    有趣的是,人们对老鼠不但不讨厌,还很感激。原来当地曾因内战遗留下大量地雷。人工探雷不仅效率低,还很危险。后来比利时专家训练了一群老鼠担任工兵,这些老鼠嗅觉灵敏,能在土中任意打洞,找地雷是小菜一碟,更妙的是它们的身体比人和狗都轻得多,即使踩上地雷也不会引爆。不过承担这项探雷工作的并不是吃猫鼠,而是当地引进的另一种冈比亚老鼠。这种老鼠约有2斤重,比吃猫鼠灵活多了。(张平)

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