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南非:观赏鲸鱼好时节(图)

  

  南露脊鲸

    每年7月到12月,南露脊鲸都会不远万里洄游到南非开普半岛南部海岸,并在滨海小镇赫曼纽斯附近的海湾中0繁殖。

    这个时节最经常看到的鲸鱼是南露脊鲸:尽管雄鲸常常远离海岸,雌鲸却会带着幼鲸经常出现在非常接近海岸的岩石地区。许多人认为观赏鲸鱼的最好方式是乘船出海做近距离观赏。但是经验表明,尽管乘船出海可以欣赏到非常壮观的鲸鱼景象,但是对于大多数人来说,他们更喜欢沿着赫曼纽斯的悬崖小径赏鲸,感受那种特有的舒适和惬意。游船不能太靠近鲸鱼,尤其是在沃克湾(赫曼纽斯镇)。但是,鲸鱼却经常自己游到赏鲸船前。在鲸鱼接近游船时船必须保持原地不动,这会造成有些游客晕船。另外,海水潮气中的盐分也会对游客的照相机镜头造成损害。

    南露脊鲸(Southern right whale)之所以叫这个名字,是因为它们是“适宜”(right)被捕杀的鲸鱼。这种鲸的游速慢且靠近海岸,被杀死后尸体还会浮在水面上,因此捕鲸者们认为它们是最易于捕杀的鲸鱼。南露脊鲸被归类为处境危险、需要保护的动物。作为保护的成果,它们的数量在回升,但回升的水平还不足以保证使这一物种脱离濒危处境。这种巨大的哺乳动物身长最长可达15到17米,完全成年的鲸鱼体重可达65吨。有些体形较大的南露脊鲸寿命可达80年以上。南露脊鲸没有背鳍,下颚呈高度弯曲的弓形,黑色的鲸须悬垂下来可达2.5米。其头部有一些灰白色的瘤状隆起。这种鲸鱼的视觉比较发达,能够在水下和水面上看到清晰的图像。成年南露脊鲸的嘴全张开时上下可达2米高!

    一般来说,南露脊鲸颜色发黑,喷出的水柱成V字形。它们的身体颜色多为黑色,尽管有些鲸鱼身体上会有白色的斑点,而幼鲸的颜色可能完全是白色。这类鲸体形庞大,强壮有力,声音洪亮,通常出现在南非的冬季。有时人们会看到它们成群或结队地进行空中表演,这种表演可能与求偶有关。表演的动作包括身体几乎完全跃出水面(称作鲸跃)以及用尾鳍击打水面(称作尾击)。有时候,你会看到一条巨大的黑色鲸鱼的尾巴在水面上高耸达几分钟之久,似乎鲸鱼在作头朝下的倒立动作,那你看到的肯定是一条南露脊鲸。鲸鱼的这种动作被称作游弋,在鲸鱼保护区内的海湾人们能经常看到。

    南半球的露脊鲸跟北半球的露脊鲸非常相似,因此有南露脊鲸和北露脊鲸之称。南露脊鲸出现在南半球的所有海域,秋季时迁徙到北方可以避寒的海岸和海湾,最北可到达赤道海域。在北方,它们不仅能躲避南方海域的寒冷,而且还能0产仔。鲸鱼的妊娠期长达11-12个月之久,而且每次只产一头鲸仔。新出生的幼鲸虽然身躯庞大,体长可达5到6米,但仍然非常依赖母亲,至少需要哺乳6个月。当春天到来时,幼鲸已经几个月大了,鲸群就会慢慢地向南迁徙,到达位于南纬55’的次南极地区会聚地,在这里,它们将度过夏天。当南露脊鲸来到南非水域时,它们显然不怎么进食——尽管人们在海滩搁浅死亡的鲸鱼胃中发现过浮游生物和小甲壳类动物。母鲸在自己不进食的情况下要为身长5米的幼鲸哺乳,这会严重消耗它的体力。最近的研究表明,鲸鱼造访南非南开普地区海域的周期为三年。获得这个结果的途径是通过观测搁浅的鲸鱼,以及每年一次对南非海岸进行照相勘查以辨认尽可能多的动物种类。照相监测的结果会跟往年的照片资料进行对比分析。鲸鱼有一些非常独特的生理习性,可以被人类清楚地观察到。例如,鲸鱼在把肺中的空气通过头顶的呼吸孔排出时,会发出低沉的回响,同时产生蒸汽水柱(这种蒸气是海水和鲸鱼呼出热气遇冷凝结的混合物)。人们常常可以通过鲸鱼喷出水柱的形状来辨认鲸鱼的种类(南露脊鲸喷出的水柱是独特的V字形),但是这种观察要受天气状况的影响:需要有良好的能见度。鲸鱼最引人注目的习性是鲸跃。鲸鱼有时会几乎将整个身躯跃出水面,姿态雄伟而优美,然后伴随着巨大的溅落声没入水面。鲸跃的原因尚不清楚,它可能是鲸鱼沟通的一种方式,也可能是好战挑衅的一种表示;另一种可能是,这种动作会帮助鲸鱼蜕皮,或者摆脱掉身上的鲸虱。或者,只不过是鲸鱼表达欢乐的一种方式。尾击指的是鲸鱼将尾巴竖起然后重重地击打水面,这可能是表示警告或恼怒的某种信号。带着幼鲸的母鲸经常会有尾击动作。在游弋时,鲸鱼将尾巴竖起,保持垂直姿势很长时间。这可能是一种控制温度的手段,也可能是鲸鱼在进食表层水面生物时的一种身体姿势,还可能仅仅是为了吸引注意、出风头的行为。有些鲸鱼,包括南露脊鲸,时常会把头露出水面,好像在观察水面的动静——事实也正是如此。这种动作被称作侦查跳。鲸鱼所发出的低沉、悠扬的鸣叫被称作鲸鸣,在2公里以外都可以听到,而且在远处听起来像是长长的呻吟。

    南非拥有大量的野生动物资源,到南非旅游的精髓其实是寻找一种独特的体验,试想你在开普敦凉爽晴朗的天气里,品尝着著名的南非红酒和美味佳肴,面对着湛蓝浩瀚的大海,看着几十头上百头海洋巨人在为你翩翩起舞,世界上还有比这更惬意的事情吗?还等什麽,来南非吧!

    (来源:中国通用旅游网)

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