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尼罗河涨落左右古埃及文明

  卫星图片--尼罗河

  

   长期以来,气候因素一直被怀疑是导致埃及古王国衰败的一个主要因素。通过对尼罗河三角洲的古沉积状况进行卫星成像分析,考古学家Sarah Parcak找到了这一地区曾经遭受过强烈干旱天气侵袭的新证据。

    埃及的古王国曾经持续繁荣了5个多世纪。但是大约在公元前2181年开始的超过1个世纪的内战,使得这个中央集权的、以金字塔为代表的文明逐渐衰败下来。尽管埃及考古学者认为政治和经济因素导致了古王国中央政府的0,但是墓穴中的碑铭以及来自土壤和洞穴中的气候遗迹却显示,长时间持续的干旱天气可能减少了尼罗河河水的流量,进而加速了古王国的崩溃。

    为了寻找干旱的证据,英国剑桥大学的考古学家Parcak对三角洲东北部的卫星图像进行了研究,这是一片低洼的陆地,并且有像蕾丝般分布的尼罗河的小支流。在卫星图像中,现代的城镇很难与那些由泥砖砌成的早已解体的古代房屋区分开来,例如已知的台形土墩遗址。与现代城镇相比,这些塞满了淤泥的台形土墩遗址保存有更多的水分。当Parcak对这一土壤中包含更多水分的重要地区的卫星图像进行处理时,那些部分由现代城镇覆盖的台形土墩遗址依旧显得非常醒目。Parcak在美国地球物理学协会于2003年12月9日在旧金山召开的一次会议上报告说,这项技术已经确定了这一地区已知的95%的台形土墩遗址的具体位置,并且发现了以前未知的50处遗址。

    Parcak通过陶瓷碎片对这些新遗址的年代进行了估算。将它们的年代与那些已知遗址的年代相结合,她对埃及历史上每个阶段的城镇数量都进行了评估。有27个城镇可以回溯到古王国的时代,但是在此之后,只有4个城镇在战乱期间有人居住。由于尼罗河水量的变化影响了三角洲水路的格局以及规模,Parcak认为这些城镇——其坐落的位置便于利用河流灌溉和航行的优势——被抬升了,进而变得很干燥,最终随着尼罗河流量的减少而被历史抛弃。

    芝加哥大学东方研究所的埃及考古学家Stephen Harvey认为,这项研究似乎是很有道理的,但是他强调,将人类活动与气候变化结合起来研究是一件错综复杂的事情。尽管如此,Parcak所使用的技术看起来还是非常有前途的。他说,“在三角洲的东北部发现50个新的台形土墩遗址是很了不起的”。“无论气候是否导致了这种变化,卫星图像使我们能够以新的方式讨论有关这一地区过去发生的种种变化”。

  

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