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尼日利亚双胞胎镇几乎家家都有双胞胎

  尼日利亚西南部约鲁巴兰地区的伊博-奥拉小镇,长期以来,这里的双胞胎出生率居高不下,是全球平均水平的十倍,专家至今未能给出科学的解释。

  尼日利亚伊博-奥拉小镇竖起的“双胞胎之地”的牌子

  

  出生于“双胞胎之地”的一对双胞胎女孩

    位于尼日利亚西南部约鲁巴兰地区的伊博-奥拉是一个名不见经传的乡村小镇,但是,前往该镇的外地人都会看到那里竖起的牌子——“双胞胎之地”。长期以来,这里的双胞胎出生率居高不下,是全球平均水平的十倍,对此,生育专家至今未能给出科学的解释。

    本报综合报道 伊博-奥拉镇的长老奥拉伊拉德·阿基耶米表示:“在这里,你很难找到一个没有双胞胎的家庭。”现年71岁的阿基耶米生了12个小孩,他说:“我父亲生了10对双胞胎,我自己生了3对,但是我自己只有一对龙凤胎能够存活下来。”

    双胞胎出生率高得出奇

    据报道,伊博-奥拉镇双胞胎出生率如此之高,令生育专家也感到疑惑不解。比利时专门从事双胞胎研究的生育专家弗兰德·利莱在1995年进行的一项调查显示,世界各地的平均双胞胎出生率一直保持在0.5%左右,但是西非的双胞胎出生率却“异军突起”,特别是异卵双胞胎的出生率,比欧洲国家或者日本要高出很多。

    专家称,这在尼日利亚约鲁巴人族群中最为明显。约鲁巴人主要聚集在尼日利亚西南部地区,伊博-奥拉就是其中的一个小镇。

    利莱经过调查发现,约鲁巴人的双胞胎出生率接近5%,相比之下,西欧只有1.2%,日本只有0.8%,而这些国家的双胞胎出生率还受到生育技术和药物的影响。

    有部分西非当地居民和西方专家相信,当地居民喜欢吃山药(鲜淮山),可能是造成双胞胎出生率高的其中一个原因。专家认为,山药含有一种天然的植物雌激素,可能会刺激两个卵巢同时分别排出一个卵子。

    饮食习惯影响?

    对于伊博-奥拉镇的居民来说,双胞胎出生率如此之高并不是什么值得大惊小怪的事情。有些居民像阿基耶米相信“山药理论”的解释。

    他说:“我们常喝秋葵嫩荚浓汤,还吃很多的山药。我想这些饮食习惯产生了影响,使得我们多生双胞胎。”

    但是,也有人对这种说法持保留的态度。尼日利亚伊巴丹大学高级妇科学家奥杜科格贝表示:“医学界还没有找到高双胞胎出生率的真正原因,但是人们相信这与饮食习惯有关。”奥杜科格贝也表示,有研究显示山药能够使得女性一次能排出一个以上的卵子。

    遗传基因使然?

    伊巴丹大学教学医院首席护士长姆伊贝·约米表示,他们医院里每个月平均每一百次生产当中就有五对双胞胎出生。约米认为,这完全是遗传基因使然。她说:“如果一个家族有生产双胞胎或多胞胎的历史,那么这种现象会代代相传。”

    阿基耶米表示,这对约鲁巴兰地区居民来说是好事情,因为当地人认为双胞胎是上天赐予的特别礼物,是吉祥的象征。他说:“双胞胎受到人们的关爱和尊重,他们的出生是一种好兆头。”

    虽然很多非洲文化相信双胞胎代表好运,但是他们也相信双胞胎拥有神圣的力量,而且能够伤害那些激怒他们的人。

    在非洲进入殖民时代之前,有些部落会把双胞胎甚至他们的母亲杀死,因为他们相信双胞胎拥有1的力量,或者意味着母亲与人通0。

     非洲双胞胎

    风俗千奇百怪

    在撒哈拉以南的大部分非洲地区,人们相信双胞胎拥有同一灵魂。因此,如果一个约鲁巴家庭一对未成年双胞胎的其中一个死去,父母会取而代之定做一个木雕像。他们相信一半的灵魂就住在这个木雕像里,这个木雕像跟活着的手足同穿、同“吃”和同住。

    在马拉维,双胞胎的其中一个死后,将穿着手足的衣裳下葬。而在南非,在葬礼前夕,活着的人要在棺材里脸部朝下地躺一晚,以悼念其双胞胎手足的死亡。

    人类学家表示,有关双胞胎的风俗可以追溯到当双胞胎婴儿死亡率还是很高的年代,这些风俗能够帮助人们面对婴儿死亡的痛苦。

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