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撒哈拉 喝薄荷茶要连敬三杯

  一是祝福,二是忠告,三是提示 

    对于非洲撒哈拉地区的人来说,茶和爱情一样在生活中不可缺少。不过他们喝茶从不用开水泡,而是加入鲜薄荷叶煮。

  

    每天清晨,菜园子的菜农都会将新鲜的嫩薄荷草运到市场上,十来支捆成一小把卖给顾客。人们无论在家,还是上班工作,薄荷茶是不能没有的。早晨起来喝杯薄荷茶,搭上一点面包就当早餐了。稍有地位的人,干脆不吃早餐,一上班走进办公室,就喊着茶工送茶并代买早点。在单位的行政费用开支中,都列有这笔专项款。

    喝薄荷茶是撒哈拉地区的古老传统,民间还流传着一个富有人生哲理的谚语:“爱情如蜜一样甜美,生活如薄荷一样苦涩,死亡如荒漠一样无情。”这些,也就成了用三杯薄荷茶待客的传统之由来。

    撒哈拉地区的人对客人来访总是十分高兴,主人一般都会走出院门或到帐篷外迎候,见面后非常亲热地拥抱欢迎。客人进门,宾主席地而坐,交谈之前,一般要请客人饮薄荷茶三杯,以此显示主人的真情。按照古老的谚语解释,奉茶三杯分别表示“祝福、忠告和提示”。第一杯祝爱情如蜜一样甜美,第二杯要记住生活如薄荷一样清香苦涩,第三杯则提醒生命有限、死亡无情。

    主人当着客人的面,往小茶壶里放入茶叶和几片鲜薄荷叶,放在小炉子上煮开,然后将茶水倒进一只只加入白糖的小茶杯里,茶水浓似咖啡,上面还飘着一层夹带碎茶叶的白糖泡沫,此时满屋子都散发着特有的清香甘甜气息。

    其实,撒哈拉人喝薄荷茶的风俗是他们在与自然环境抗争中积累下来的。撒哈拉地区昼夜温差大,也是“早穿皮袄午穿纱,围着火炉吃西瓜”的地方。人们常年住在野外帐篷里,薄薄一层地毯或一张羊皮底下就是沙地。地下的湿气侵袭,常使他们腰背酸痛、腿脚无力。而茶能提神醒脑,糖可以提供能量,薄荷则有解热祛寒的功效。可见,薄荷茶是最适合他们的保健养生饮料。

    撒哈拉人爱喝绿茶,消费量之大在世界上数一数二。尽管游牧民生活比较贫穷,可是最喜欢饮用原装的中国绿茶。在茶叶店铺里,木箱包装的中国绿茶堆积如山。撒哈拉地区国家都在我国派驻有绿茶采购团。不过,撒哈拉人不爱喝新绿茶,而喜欢陈年绿茶。即便送给他们最高级的新绿茶,加上薄荷一煮也都成“中药汤”味了。

  

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