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探索:埃塞俄比亚-阿克苏姆考古遗址

阿克苏姆考古遗址

    ——古代非洲文明的基石

  

    所属国:埃塞俄比亚

    英文名:Aksum

    阿克苏姆考古遗址,位于埃塞俄比亚北部,这里竖立着举世闻名的方尖碑,是非洲阿克苏姆文明的发源地,被誉为埃塞俄比亚的“基石”和“古代文明的摇篮”,同时,阿克苏姆文明也是古代非洲的重要文明。1980年联合国教科文组织将其作为文化遗产,列入《世界遗产名录》。

    2002年5月28日,来自意大利首都罗马的一条消息,不但引起了世界轰动,更让埃塞俄比亚举国上下格外关注——罗马市中心现联合国粮农组织总部外的广场上的阿克苏姆方尖碑,因27日深夜遭雷击而严重受损,导致三大块碑体掉了下来。28日一大早,意大利政府文物部门赶紧派人前往现场收集从石碑上掉下来的碎片,并将其送到圣米夏埃尔研究所进行修复。

    为什么远在罗马的这块方尖碑遭遇雷击,却让埃塞俄比亚人民格外揪心呢?

    原来,这不是一座普通的碑,它来自埃塞俄比亚,是埃塞俄比亚古代文明的代表。这块方尖碑建造于公元4世纪阿克苏姆王朝时期,有着1700年的历史,重达180吨,有24米高。不论从文物价值还是从历史上产生的深远影响来看,都可谓价值连城。

    1937年, 阿克苏姆方尖碑被墨索里尼下令从埃塞俄比亚掠走。从那时起,历届埃塞俄比亚政府均要求意大利归还这块石碑。1947年,意大利与联合国达成协议,同意将方尖碑返还给埃塞俄比亚。1998年,意大利答应将方尖碑空运回埃塞俄比亚。

    2003年11月,具有历史意义的一刻终于来临,运送重达180吨的方尖碑的工程正式启动。 由于2002年的雷击事件,为了减少对方尖碑的破坏,意大利有关方面在文物的表面涂上了特殊的碳元素涂料和树脂,方尖碑共被切割成了三部分,随着一块高7米、重40吨的花岗岩石块平稳地落地,离家60多年的阿克苏姆方尖碑,终于迈出了回家的第一步……

    让我们来看看方尖碑的家乡——埃塞俄比亚的阿克苏姆考古遗址。

    阿克苏姆文明的大致范围,在埃塞俄比亚北部和厄立特里亚西部地区。大约在公元1世纪,阿克苏姆王国在此出现,并定都于此。4世纪,阿克苏姆国王埃扎那开始信奉基督教,4~6世纪是王国的鼎盛时期,作为阿克苏姆王国当时的政治、文化的中心,即使后来迁都拉里贝拉,新国王的加冕仪式也还在这里举行。

    据说公元1世纪,一个埃及商人写了一本《红海回航记》,书中称阿克苏姆是当时世界出口象牙的主要市场。公元3世纪,在一个名叫摩尼的先知写的一本书中,称阿克苏姆是当时著名的“世界第三大帝国”,其版图一度包括今天埃塞俄比亚北部、苏丹和阿拉伯半岛南部的大片土地。

    作为当年的历史名城,城内众多的寺院、雕刻和碑文、巨大的石桌、石凳、残破的石柱以及一座座王陵,都是当年辉煌历史的见证。 阿克苏姆考古遗址现存的一块方尖碑高达33米,其重量大约有500多吨,被认为是古代世界成功开采并竖立的最大的整块岩石,也是人类有史以来竖立起来的最高的石碑。石碑如同一座九层塔楼,其正面的主要雕刻如一些木质窗口、过梁等,都象征性地嵌在墙壁上。每层之间的空隙由象征性的圆木柱区分出来,一扇象征性的门则使石碑更像座楼屋。

    值得注意的是,在非洲西撒哈拉地区,没有一个地方存在着哪怕与这些石碑稍微相似的石碑,因此,没人知道它的起源,也没人记得它的灵感来自何处。

    巨型方尖石碑、尖石塔和巨大无比的石柱是阿克苏姆文明的标志性建筑。在现在的遗址上,有许多高高耸立的花岗岩方尖石塔和巨大无比的石柱。这些方尖石塔、石柱大约建于公元306年,碑体一般高3米~4米,都是从花岗岩山石上直接开凿雕刻而成。遗址上原有一个由7座方尖碑组成的石碑群,其中的5座早已倒塌,剩下的两座一座高33米,另一座高24米,在碑顶下雕刻着一面类似盾牌的图案。这座石碑在1936~1941年意大利占领埃塞俄比亚期间,被墨索里尼掠往罗马。

    阿克苏姆考古遗址北面,有公元535年阿克苏姆国王卡列卜的陵墓,墓室的顶部和墙壁都是用整块的花岗岩石雕砌而成,墓壁上刻着埃塞俄比亚最古老的文字——盖埃兹文,今天埃塞俄比亚的官方文字——阿姆哈拉文就是在其基础上演变而来的。7世纪,阿拉伯人的势力日益强大,阿克苏姆王国开始走向衰落。到10世纪,虽然阿克苏姆文明逐渐衰亡,但方尖碑这种纪念碑建筑形式被全世界的人们所采用。

    阿克苏姆石碑不远处,有一处带围墙的宽敞建筑群,包括两个教堂。其中一个很古老,而另一个的年代显然要近得多。这两个教堂都是为锡安山的圣玛利教堂建造的。

  

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