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坦桑尼亚又现腔棘鱼 珍贵好比活化石

坦桑尼亚渔民近年来不断在印度洋海域捕到腔棘鱼。腔棘鱼是一种珍稀鱼类,生活在比恐龙还要早的年代,人们通常认为它在8000万年前就已经灭绝。

   日本共同社22日载文说,今年7月14日,4位坦桑尼亚渔民在桑给巴尔农圭角地区捕到一条长相奇特的鱼,他们驱车近1个小时把鱼交给当地政府部门,后经坦桑尼亚达累斯萨拉姆大学海洋科学研究所研究人员鉴定,确定它是原认为已经灭绝的珍稀腔棘鱼。

   奇特腔棘鱼

   腔棘鱼长相独特,尾部有多余的圆形突出物,脊椎也还未进化完全。这种鱼是现有鱼类中唯一一种拥有颅内关节的鱼,它的关节把它的耳朵和脑部与眼和鼻分离开来,使它在进食时,头的前部可以抬起。最奇特的是,腔棘鱼双鳍的运动模式和人类四肢相似。

   腔棘鱼被认为在8000万年前就已经灭绝,但1938年圣诞节前,南非东海岸居然发现了1条腔棘鱼。古森船长和他的水手们用一张鲨鱼刺网捕到了它。但他们当时并不知道这条鱼的独特性,只是觉得它长相太怪而向当地博物馆报告。当时的博物馆馆长玛乔丽·考特妮-拉蒂默小姐请来鱼类学专家史密斯博士研究这条鱼,并最终命名为腔棘鱼。

   这条腔棘鱼被发现后,人们在科摩罗岛发现一个腔棘鱼群。之后的60年间,人们一直以为,科摩罗腔棘鱼群是现存的唯一腔棘鱼群。然而,2003年9月6日,坦桑尼亚渔民再次捕到腔棘鱼,并在接下来的短短4年时间内,又发现35条腔棘鱼,今年7月发现的腔棘鱼正是第36条。

   珍贵活化石

   2007年年初至今,坦桑尼亚渔民就已发现3条腔棘鱼。坦桑尼亚达累斯萨拉姆大学海洋科学研究所高级研究员纳里曼·吉达维说:“腔棘鱼在人们都以为它灭绝后再次出现,这的确是一个谜,对我们研究人员来说也不例外。”

   腔棘鱼被人们认为是“活化石”,因为人们普遍认为,早在恐龙繁衍之前,腔棘鱼就已灭绝。3.6亿年前腔棘鱼就已存在,其数量在2.4亿年前达到顶峰。科学家认为,腔棘鱼之所以存活这么多年没有灭绝,是因为它们生活在不利于化石形成的环境中。它们居住在海洋洞穴里,悬挂在几乎垂直的海底暗礁中,远离新形成的火山岛。

   然而,腔棘鱼并非仅出现在坦桑尼亚。1998年7月30日,印度尼西亚渔民用深水鲨网捕捞出腔棘鱼,而这一地点距西印度洋腔棘鱼群栖息地约1万公里。此后,当地人对腔棘鱼十分熟悉,称它为“海中之王”。

   印尼腔棘鱼与科摩罗腔棘鱼最明显的不同在于,后者呈蓝色,而前者为棕色。1999年,印尼腔棘鱼被描述为新物种。

   此外,肯尼亚、马达加斯加和莫桑比克等地也均出现过腔棘鱼。

   启迪科学研究

   研究人员表示,腔棘鱼在存活了数千万年后,现在正遭到市场上野生鱼类高需求、鱼群数量快增长和精密商业捕鱼船三方面因素带来的威胁。腔棘鱼已经被列为重点保护物种。

   坦桑尼亚政府认为,公民保护珍稀物种的意识在加强,他们捕到腔棘鱼后会立即向有关部门报告。但1们也担忧,从最近腔棘鱼捕捞趋势来看,近海鱼类资源正在枯竭,渔民们不得不向更远的海域进发。

   坦桑尼亚海洋公园和保护区信息办公室1约翰·马贝贝利说,坦桑尼亚不断出现腔棘鱼的事实表明,他们近年来为保护珍稀物种所作的努力。

   “这是海洋公园成立以来的成就之一。有很多证据表明,我们的海域有许多腔棘鱼,”他说。

   科学家认为,腔棘鱼能为解答生命起源问题提供线索,并加深人们对西印度洋的了解

  

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