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西非岛城──拉各斯

拉各斯,是非洲人口最多的国家——尼日利亚联邦共和国的首都,它的位置在尼日利亚的西南端,濒临几内亚湾。

  拉各斯是一座主要由岛屿组成的港口城市,由奥滚河河口的拉各斯岛、伊科伊依岛、维多利亚岛以及大陆部分组成,面积大约43平方公里,人口 400万。

  

  尼日利亚是非洲的古国之一。最早来到拉各斯的居民是尼日利亚的约鲁巴人,后来又移入了一部分贝宁人。他们来到这里后,搭起简棚,从事耕耘种植,因此拉各斯的原名便叫“埃科”或者“尤扣”,是“营棚”的意思,在约鲁巴人的语言中又是“农园”的意思。15世纪葡萄牙人商船沿西非海 岸南下到达拉各斯时,岛上已有小的城镇。他们把这里开辟为港口,称它为“拉各德古拉摩”;后来,又把它称做“拉各斯”,在葡萄牙语里,“拉各斯”的意思是“咸水湖”。

  由于拉各斯面临大西洋,又有河流同贝宁的水道相连,海上和陆上的交通都非常便利;同时,拉各斯的北面又是人口稠密的约鲁巴地区,所以18世纪初,葡萄牙的奴隶贩子就把这里变为贩卖奴隶的市场和奴隶屯集所。仅在这一世纪,殖民主义者从尼日利亚运走的奴隶就达220万之多。

  从1861年开始,拉各斯归属英国。1914年,英国统一了尼日利亚各地区,并且把拉各斯定为尼日利亚的首都。

  第二次世界大战后,尼日利亚民族解放运动日益高涨。经过各族人民长期的斗争,尼日利亚终于在1960年10月1日赢得了独立。26层高的“独立大厦”犹如一座高大的纪念碑,屹立在拉各斯岛上。每年独立节,身着盛装的尼日利亚各族人民欢聚在“独立大厦”前面的广场上,载歌载舞,欢庆经过流血战斗赢得的独立。

  现在的拉各斯市是由6个岛和周围一部分大陆通过宽阔的高架铁桥连结成为一体的,市区以拉各斯岛为中心向东西两侧扩展,东连风景优美的伊科依岛和维多利亚岛,西经伊多岛向大陆部分延伸,北面是咸水湖,南面海湾是西非著名的拉各斯港。这一地区多泻湖。拉各斯全年阳光灿烂,滨海临湖,得尽水利,海风吹拂,近赤道而不酷热。棕榈婆娑,椰树摇曳,绿树成荫,青水泱泱,鱼鸥翱翔,一派水乡景色,被称为非洲威尼斯。

  市中心的拉各斯岛是政府机关和大公司、大企业的所在地。一幢幢高楼大厦耸立在岸边,在26层高的“独立大厦”前面是塔法瓦·巴勒瓦广场,每年在那里举行庆典大会。伊科依岛是达官贵人和有钱人的住宅区,维多利岛是使馆区。

  尼日利亚0为了适应工商业发展的需要,并且为了促进国内以及尼日利亚和其它国家之间在社会、经济和文化方面的交往,提出和实施了建设拉各斯的计划。现在,人们来到市区,可以看到树木葱郁的街道上奔驰着各式各样的汽车,现代化的建筑鳞次栉比,呈现出一片欣欣向荣的景象。这里还新建了大型运动场、国际机场、国际电讯大楼、国家艺术剧院、高层办公大楼等等,处处都给人感觉到这是一座正在迈向现代化的城市。

  新的国际机场有良好的设备,建筑面积占地1500公顷,两侧是飞机跑道,一条长2700多米,一条长3900米,可以升降大型波音747型飞机;新的尼日利亚国际电讯大楼高达37层,在这里可以同世界各地的通讯网进行联系。

  尼日利亚全国有13个海港,拉各斯是其中最大和最主要的港口,拉各斯港港口开阔,同时,它处在大西洋几内亚湾,具有避风浪的优越条件。这座港口目前有两个大型深水码头——阿帕帕和庭坎岛,约30个泊位,可以停泊万吨轮船,装卸和运输设备现代化,担负着尼日利亚每年进出口货物运输量的70~80%。从拉各斯岛尼日利亚港务管理局大楼上,可以俯视港口的全貌。入港两侧是弧形的防波大堤,挡住大西洋的巨浪。港内一艘艘来自世界各地的巨轮进进出出。岸边,各种型号的电动起重机、电铲车、运输车……来往于码头和货场,川流不息。矗立在码头中央高达30多米的控制塔,是拉各斯港的神经中枢。从这里发出一道道指令,有条不紊地调动船只的进出,并且指挥港口工作的各个环节。整个港口像一部复杂的机器在紧张而协调地运转着,显示出一派生机勃勃的兴隆景象。随着国家经济不断发展,全港码头已历经五次扩建,港口吞吐量不断增长,现在已是西非国家中最现代化港口之一。

  自70年代以来,尼日利亚的石油生产得到突飞猛进的发展,目前已成为举世注目的“石油富国”,年产量达一亿多吨,居非洲第一位,世界第八位。丰富的石油资源给尼日利亚带来了经济的繁荣,也带来了人民生活的改善。

  拉各斯不仅是尼日利亚的首都,还是全国最大的工业和商业中心。这里集中了许多中小型和大型工业,有大型榨油厂、可可加工厂以及纺织、化工用品、造船、车辆修配、金属工具、造纸、锯木等工厂。最大的商业区在拉各斯岛上,那里有旅游业、保险业和出版业。拉各斯也是全国文化教育集中地区,这里有拉各斯大学、图书馆、博物馆以及其他种种文化设施。

  尽管拉各斯是工业和商业中心,交通运输颇为繁忙,但是,这里也是人们休息的好地方。维多利亚岛上的海滩和塔克瓦海湾,是拉各斯的游览胜地。这里的国家博物馆珍藏着丰富的尼日利亚文化遗产,吸引着大批的旅游者。

  拉各斯城市私人汽车和出租汽车计有100多万辆。一般职员人人有车,大多数1一家拥有两三辆。在汽车进口旺季,一艘艘巨轮张开大口,使大小汽车如潮水般“涌出”,径直倾泻在丁坎岛码头上。在拉各斯,汽车已经成灾。

  由于拉各斯城既是全国第一大港,又是全国工业中心,人口过于稠密,城市交通拥挤,且该城位于尼日利亚的西陲,故而尼日利亚政府决定将首都从拉各斯迁阿布贾。

  阿布贾位于拉各斯东北约500公里处,为尼日尔、卡杜纳、高原和克瓦拉四个州的交汇点,是尼日利亚全国中心地区。新首都的建设方案是由日本著名建筑设计师丹下健之设计的。根据方案,一条宽达200米的中央步行大道将把国会大厦、总统府、最高法院和立法、行政、司法的最高机关联结起来,组成城市中心区。与中心区相连是文化区和商业区,周围是住宅区。城市南端是体育中心。

  阿布贾仅有居民1.5万人,到本世纪末,它将成为一个拥有160万人口、面积为250平方公里的新首都。

  据说,阿布贾的建设规模将超过巴西联邦共和国新首都巴西利亚,成为本世纪最大的迁都工程。尼日利亚人民打算用20年时间将阿布贾建设成为环境优美的现代化首都。

  

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