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赞比亚--真正的非洲

   真正的非洲在赞比亚,这是一片充满震撼美的大地,尤其在雨季。绣红土的太阳之路被维多利亚瀑布常年氤氲的水汽笼罩,水汽凝结成厚重的青得发乌的云,在野旷天低的灌木草原上空升腾跑动,转瞬又化为骤雨扑落大地。从约翰内斯堡繁忙的国际机场向北飞,越过津巴布韦就是非洲中南部的赞比亚了,它在殖民时期被称为北罗得西亚。不过,有如此绝色景致的国家旅游却并不发达,这点从李文斯顿机场只停靠了一架飞机就能判断出来。

  

    机窗外,倾斜的大地托起土色的枝杈纵横的赞比西河伸向天边,维多利亚瀑布激荡起的水雾弥漫,像烧开的水在河道上沸腾,惟有壮阔雄浑可以形容其一二。

    ■神迹

    野旷天低下的猴面包树

    猴面包树是非洲草原的巨人和领袖。

    在非洲的传说里,上帝不小心把第一棵猴面包树栽倒了。不过这种巨大树木的作用可不是从它奇怪的形状上可以判断出来的。猴面包树的多纤维的木质可以储存大量水分,所以在干旱时节,非洲象们会用长长的象牙拨开猴面包树柔软的树皮,吸收水分;而葳蕤的绿叶又能让路人和动物享受到树阴的庇护。隔热性能好的树洞是犀鸟们理想的栖息之处。当鸟儿们搬走的时候,它们的巢穴又可以用来做蜂窝,或是被蛇和蜥蜴拿来当隐蔽之所。于是猴面包树在房客们的来来去去之下,总是显得特别热闹。在原定的赞比亚行程中,我们也会有一顿猴面包树下的星空晚餐,可惜赞比亚是非洲最潮湿的地方,雨季更让这里变幻莫测,电闪雷鸣的非洲原野虽然浪漫却更危险。

    伟大的赞比西河

    从空中看,南部非洲大陆像一个倒扣的盘子,沿海地区平坦,内地海拔多在1000-1400米。这促成了南部非洲的河流多瀑布或急流。伟大的赞比西河和河上因断崖形成的维多利亚瀑布就是其中最著名的。

    白色的“非洲女皇号”航行在河面宽阔、水流平缓的赞比西河中上游(2小时费用为50美元),这条非洲第4长河,自西向东在起伏的旷野里冲开一条水路,南岸是由土地重新分配而导致时局动荡的津巴布韦,北岸,伟大的赞比西河则孕育着友善祥和的赞比亚。27岁的黑人船长Sililo将舵转向南岸,环形水波是七八只游荡的野生河马搅动的。当地人认为,河马是上帝最后创造的物种,因此集中了所有动物的缺陷,但上帝同时又最偏爱这种相貌丑陋的动物,居然让它们没有天敌。傍晚,肥胖的河马会踱上河岸吃草;鳄鱼像一截枯木在有人的水域里出没;一队白色的涉禽拍打翅膀擦过河面,这种鸟或许是从北半球花了5-7周时间迁徙而来的;十几里外,瀑布激起的冲天水柱和大片雾气,一团团不断上涌,在云水间飘散开去。

    瀑布顶上的黑兰色岛

    MOSI-OA-TUNYA瀑布(“莫西奥图瀑布”在英语世界里称“维多利亚瀑布”),是KOLOLO人起的名字,英国冒险家大卫·李文斯顿第一次到达瀑布时,是1855年11日。他仍然戴着能遮住耳朵的卡其布帽子,猎装的下面扎着绑腿以便跋山涉水、抵御疟疾和黑水热。赞比亚的雨季集中在11月-5月间。雨季也是夏季,气温可达到52摄氏度。但除非降雨少,否则这样热的气温是不多见的。李文斯顿惊讶于赞比西河上的白雾起于何方。生活在瀑布区的Mukuni酋长于是借给了他一条独木舟,载着他靠近瀑布跌落的地方。2公里宽的河面骤减为60米宽,天堑鸿沟里,瀑布的水雾沿着Livingstone到Lusaka(卢萨卡,赞比亚首都)的路弥漫,在30公里外都可以看到。李文斯顿最终登上了彩虹瀑布顶端和主瀑布顶端之间的一个无名小岛,为了纪念维多利亚女王的荣耀,他给岛起名“花园岛”。但直到12年前,小岛才迎接了第一批游客。Mukuni酋长经营着这个小岛,并对原生态环境和不可多得的旅游资源十分重视,只允许帐篷餐厅、厕所和李文斯顿纪念碑这三样人工痕迹存在。小岛每天只上5批人,每批12个,可以在岛上享受一顿汉堡加可乐的早餐或中餐(花费45美元或90美元)。

    暴雨中,猎游(Safari)的小艇带着我们绕过无数葱绿的岛礁,冲进漫天飞舞的白雾,停靠在李文斯顿岛。雨林里只有一条土路通往瀑布顶端。雨水大得让人睁不开眼,水浸泡得天地浑然一片。混着泥浆的赞比西河暴怒着冲过黑蓝色1的悬崖,水势夹带的风力可以掀走任何阻碍。能想像5月的封岛期,那时的赞比西河水会涨到树那么高。维多利亚瀑布覆盖的都是岩浆冷却后的玄武岩,一种就是形成峭壁的黑兰色岩石;另一种略带紫色,外皮显绿色,充满了白色杏仁状矿物质。这种岩石能在赞比西太阳饭店到瀑布的小路上见到。

    1700吨的钢桥

    横跨峡谷的瀑布桥连接着赞比亚和津巴布韦。1700吨钢全部从英国运来,小火箭拴着一根绳子发射到对岸,然后是钢缆,工程是从两侧同时开始的,最后2个螺丝赶在1905年4月1日的清晨咬合,这是为了避免太阳升起后导致金属膨胀。尽管用了防护网,仍有2人坠落峡谷。当时桥面只有一条铁轨,也没有公路路面。

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