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在冈比亚的日子里

由于工作的需要,1992年-1996年,我被公司派往西非冈比亚长驻。回忆在西非的4年,真使人终身难忘!我们在异国他乡艰苦创业,面对激烈竞争的市场,在非洲一片热土上拼搏开发,为我国外贸发展拓展市场,为公司赚取外汇,从一个侧面反映了公司海外企业的发展历史。

   一、艰苦创业

   在一般人的脑海里,总觉得派往国外常驻是一件美差,求之不得,根本想像不到在冈比亚长驻的艰苦。冈比亚是一个穷国,与美国、欧洲、中东、香港等地有着天壤之别。

   冈比亚人口100万,土地比较贫瘠,地下无矿藏,没有工厂,没有电视台,经常停电,一切靠进口。由于当时利比利亚发生政变,军人统治、大批西非商人转移到冈比亚的班珠尔,这才使它逐步发展成为西非一个重要的转口贸易港口,冈比亚的进口额占非洲第4位,班珠尔成了一颗灿烂的西非贸易明珠。

   由于思想上有了准备,我在去冈比亚的时候,把一切日常用品都带上了。连切菜刀、碗、筷子、砧板、蜡烛、蚊香之类的东西都带了。当时我爱人好奇地问我:“你们是去插队落户,还是去国外工作?”我一时也无法解释清楚。

   说真的,当我从班珠尔的机场赶到家纺所住的房子里,一下子傻了眼。房间除了一张旧床,一个破写字台外,别无他物,一台电扇还是向外公司借的,煤气灶也是别人的。床上盖的毛毯都没有。班珠尔位于大西洋边上,气候还算不错,每年8月-11月最闷热,12月至隔年4月,气候最好,这段时期算是“非洲人的冬天”。从大西洋吹来阵阵晚风,使人觉得丝丝寒意。晚上,房间里没有电视机、录像机、收录机,经常停电,我们有时不得不在烛光下写传真与国内联系。

   在艰苦的环境下容易想家,这也合情合理。但是,我们没有被困难吓倒,分析了情况后,向公司领导报告了这里的真实情况,并建议家纺在西非冈比亚的点,需要从外公司分离出来,重新创建。领导同意我的意见,给了启动资金,我们重新租房,添置了必要的用品,家具、餐桌、沙发都是我们画出图纸请当地木匠做的,这样比较省钱。从此,我们可以独立接待国内各公司来冈比亚的小组。经过努力,我们在冈比亚工作的序幕总算拉开了。

   由于时差的原因,冈比亚比上海晚8小时。所以,我们经常在晚上12点以后写传真,或打长途电话与国内公司联系,这不仅仅有利于工作,还节省了传真费用,半夜发传真,费用优惠。

   班珠尔地方比较小,商人主要集中在两条街上,WELLINGTON STREET和BACKLE STREET。我们每天从住地到商业街,开车需要半小时,上午9点外出,下午2-3点回家。弄点炒面或面包,就算午饭了。在外的生活是没有规律的,事实上根本无法有规律。每天要过半夜才能睡觉。

   冈比亚的蚊子很厉害,出国小组来这里,我们在他们房里点了蚊香,喷了药水,他们还是感到有蚊子叮咬,睡不好觉。可我们天天在这里,已经习惯了,我们都打过“摆子”(疟疾),一得这种病,全身都感到发冷,高热不退。冈比亚的生活确实是艰苦的,我们就是在这极其艰苦的条件下创业的。

   二、参与竞争,积极开拓

   家纺在西非的客户比较少,以往业务量也不大,西非市场主要销的是连坯的纺织品布,如T/C POPLIN,IMITATION WAX(仿蜡印花布),REAL WAX(真蜡印花布),大马士革连坯布等等。这些商品过去都是纺织品公司垄断经营的。家纺要在市场上生存有相当的难度,93年正逢外贸经济改革,三类商品的全面放开,给我们发展业务争取客户带来了极其难得的机遇。

   我们拜访了冈比亚所有的客户,与他们建立了良好的关系,积极向他们发样报价,晚上也经常外出。拜访一些主要客户,融洽关系,在冈比亚的黎巴嫩客户比较多,他们喜欢吃中国菜,我除了谈业务外,还介绍中国菜的烹饪方法,亲手为他们做,并教会他们,几年下来,我们不仅发展了业务,也发展了同客人之间的友情。

   在冈比亚,中国公司很多,有福建、浙江、上海、北京、东北的,还有香港、台湾的。有国营公司、私人公司,也有个体户。市场竞争比较激烈,价格拼得很凶,很低。如果货源拿不到好价,无法参与竞争,为了求生存,必须面对竞争,我们积极地与许多公司联系,向他们介绍这里的市场情况,取得他们的支持和信任。我们先后与国内5-6家公司建立业务往来,他们把我们看作是他们在国外的窗口、代理,对我们全力支持,并对我们工作给予很高的评价。我们每年做到800万-1000万美元的业务。

   三、拓宽经营思路,以市场需要为目标,多种经营,服务好客户

   除了纺织品外,中国的传统轻工业产品在冈比亚市场也有很大的市场,像茶叶、拖鞋、缝纫机、蜡烛、电池、蚊香、雨伞等等,许多客户经常问起这类产品的价格,供应情况。为了满足客户需要,为了发展业务,拓宽经营范围,我们积极与有关公司和工厂联系,并经常利用回国述职的机会,到工厂去联系业务,把供应渠道疏通了。

   我们还积极利用冈比亚客户的关系,拓宽周边国家的业务。因为黎巴嫩商人的公司一般家属公司比较多。一家兄弟三个,都在周边国家开公司做生意。我们通过客人,向他们的兄弟公司报价,发样,拓宽了我们业务渠道,把生意做活。

   四、与冈比亚人民结下深情厚意

   冈比亚人民对中国人比较友好,那时正当加瓦拉当总统,与中国建立了良好的外交关系,并维持了很长一段时期。冈比亚有中国援建的体育场、医院、也有很多中国公司在那里经营,他们认为中国人对他们黑人比较尊重,比较友好。我们在班珠尔,也雇佣了三个当地人,他们在我们这里工作都感到很高兴。的确,我们对他们也比较友好,每当他们有困难的时候,我们总尽力帮助。当地穆斯林过节的时候,我们每次都送给他们一些礼物和钱,他们深深感到中国人对他们十分友好,经常竖起大拇指说:中国人好,他们想到中国去,他们热爱中国。

   现在,离自己在冈比亚长驻的日子已经过去了很多年,但是在非洲的日日夜夜还历历在目,让人难以忘怀。

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