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自然奇观维多利亚

  这里的瀑布是世界上最宽大最壮观的瀑布,上下绵延97千米。在两千米宽的赞比亚河上,瀑布从玄武岩的悬崖上飞泻直下,轰鸣声传到10千米以外。彩虹和闪亮的水雾在20千米外都能看见。

  

  赞比西河是南部非洲著名的国际河流,也是津巴布韦与赞比亚两国的界河。在靠近这段界河的西端、赞比亚河中游,横卧着一座气势磅礴、声若雷鸣、水雾云烟的大瀑布,这就是与北美洲的尼亚加拉瀑布、南美洲的伊瓜苏瀑布并列为世界三大瀑布的维多利亚瀑布,也称"莫西奥图尼亚"瀑布。瀑布区绵延97公里,是世界上最大的瀑布。

  赞比亚北部的赞比西河,全长2560公里,是非洲的第四大河,它在赞比亚境内的长度为1520公里,流经四分之三的国土。从广袤的原野流到南部赞比亚与津巴布韦交界的区域,遇到许多大大小小的岛屿,河面像扇面一样逐渐展宽。到了乌兰巴(旧称利文斯敦)市附近,突然碰上了一个大断层,赞比西河在宽约180米的峭壁上骤然翻身,整个跌入约100米深的峡谷,万雷轰鸣,惊天动地,激起层层白色水雾,巨响和飞雾可远及15公里以外的区域,是世间难见的奇景。

  维多利亚瀑布实际上是一个庞大的瀑布群,自西向东分为四段相对较小的瀑布,分别被称为魔鬼瀑布、主瀑布、彩虹瀑布和东瀑布。魔鬼瀑布只有约30米宽,因其流水侵蚀严重,比其他段平均落差线低10米左右,故水势凶猛,水流湍急,汹涌翻腾,恰如魔鬼一般,虽在旱季也气势不减。与它毗邻的是主瀑布,水量巨大,如万马奔腾。它高约93米,十分宽阔,流量最大,有排山倒海之势,中间被礁石隔出一条裂缝。东边一段形如马蹄,有时也被单独称为马蹄瀑布。彩虹瀑布是整个瀑布中最高、也颇具神秘感的一段,最高处达122米,在这里除可欣赏巨帘似的大瀑布外,还可以经常看到出现在翠谷间一条条五彩缤纷的彩虹。彩虹随瀑布此起彼伏,有时能凭借其广阔的活动空间形成多层的或几乎能闭合成圆形的彩虹。游人至此,恍如置身于仙境。据说,当赞比西河涨水而逢满月时,人们可以看到月光下的彩虹,这就是神奇的"月虹"。彩虹瀑布旁的一片洼地,在雨水丰沛的季节也可挂上水帘,被称作扶手椅瀑布。最东段的就是东瀑布,独具魅力,从这里可观大瀑布如何形成。但由于其凶猛的气势常屈服于干旱的季节,故此它的名字也只能平淡了。整个瀑布宽约1800米,居世界之最。年平均流量达每秒1400多立方米,在雨季可达到每秒5000多立方米。

  大瀑布是赞比西河中游的起点。赞比西河从这里进入峡谷区。大瀑布所倾注的峡谷就是峡谷区的第一道峡谷,它东西长约2千米,宽约90多米,从这道峡谷起,一连有七道峡谷,大都是东西走向。每两道之间又连接着一段短促的南北向峡谷,形成"之"字形,绵延达130公里,构成世界上罕见的天堑。大瀑布在第一个峡谷中狂奔而出,首先倾注于宽仅400米的深潭,水流直落,反冲而上的漩涡,上下翻滚,波浪汹涌,宛如沸腾的怒涛,在天然的大锅中咆哮,取名为"沸腾锅"。

  峡谷的南壁西段,叫雨林区,与赞比西河西岸相连。大瀑布的水沫飞腾跃空达300余米高,使这地区布满水雾。每至雨季,水沫凝成阵雨,将雨林区的树木洗得一尘不染。雨林区的东端,与彩虹瀑布相对的地点叫"危险点",可沿此下行去到沸腾锅畔,欣赏这大自然的瑰丽伟景。

  南壁的东段叫刀尖角,是突出于峡谷之中的三角形半岛,与河东岸相连。这块地区,最宽处105米,中途骤然收窄,直至刀尖点,其间宽度从9米到0.75米。突出于水中的岩石形如一把刀锋向上,尖角指向河流下游的巨刀。为便于游人观赏,1969年在山崖之间修建了一座"刀刃桥"。桥长30余米,宽2米,远望就象锋利的刀刃。桥面上溜光水滑,青苔班驳,立身铁桥中央,上望瀑布,下瞰深谷,令人叹为观止。

  瀑布对岸,矗立着一位探险家的雕像,他就是维多利亚瀑布的发现者--戴维?利文斯顿。这位先行者朴素的打扮和风尘仆仆的神态,可以让人想象他当年发现瀑布时的艰辛和发现后的喜悦。1855年11月16日,英国传教士、探险家戴维?利文斯顿探险赞比西河,顺流而下来到这里,惊喜地发现了这座雄伟壮观的瀑布,遂以当时英国维多利亚女王的名字命名,意思是说瀑布属于英国女王,属于大英帝国。在殖民主义时代,这座非洲的瀑布就以欧洲的名称流传于世。但它是有着非洲自己的名称的,这就是"莫西奥图尼亚"。在当地的洛兹语里,意思是"声若雷鸣的雨雾",这是赞比亚洛兹人对大瀑布富于诗意的深情描述。随着殖民统治的结束,"莫西奥图尼亚"以它原有的名字和气势声震全球。他的早期发现者,作为历史的见证人,在一个多世纪的风风雨雨里,日日夜夜都在守候着这个非洲的骄傲,也在守候着自己的骄傲。

  瀑布附近有赞比亚国家博物馆-利文斯敦博物馆。在这里可以读到馆藏的利文斯敦当年的日记,感受他第一次见到维多利亚瀑布时的感受。赞比亚一侧有1938年建成的卡里巴水电站,拦流形成巨大的卡里巴水库。瀑布区下侧维多利亚瀑布城,1952年津巴布韦政府在此建立"维多利亚瀑布"国家公园,是著名的游览胜地。1904年在瀑布距马兰巴11公里处建成长198米的铁路、公路桥,通赞比亚首都卢萨卡和津巴布韦首都哈拉雷等城市。维多利亚瀑布以大自然赋予的神奇,为非洲人民做出了巨大贡献。

  维多利亚瀑布作为津巴布韦与赞比亚两国的共同财富,已于1989年被联合国教科文组织列入世界遗产名录。它是自然的奇观,是非洲的骄傲。在遥远的非洲赞比西河上,维多利亚瀑布向世界人民发出热烈邀请。

  

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