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舟游非洲水乡冈维埃

  从贝宁经济首都科托努西行约20公里,就到了被誉为“非洲威尼斯”的冈维埃水上村庄。一叶扁舟,载着我们几个人,在茫茫水草间穿行,缓缓驶向诺古埃湖心的水乡。

    

    离岸近处,周围的小船多了起来,有的是巨木凿成的独木舟,有的是孤帆斜挂的小木船,船上都是些从村里结伴出来采购的男男女女。他们从岸上买来的蔬菜、布匹、面粉等货物把船舷压得很低,似乎稍有风浪就会倾覆。

    

    生活在水上的人们非常热情,不时老远就和我们高声打招呼。可当我们拿起相机准备拍下他们憨厚的笑容时,这些见惯了游人的村民却马上低下头,或用草帽遮住脸,或索性用手挡过来,连声说“不”。后来才知道,他们是害怕人的灵魂与形象一起被传说中的魔鬼摄走。

    

    不觉中,小船驶入空旷的湖心。这里的水草稀疏了许多,更适合航行与捕鱼。突然,眼前银光一闪,抬头看,原来是渔网正撒将开来。再仔细一瞧,小小的渔船已是鱼儿满舱,渔民的脸上流露出满足的喜悦。

    

    一只受惊的水鸟扑棱一声从水草丛中撞了出来,又消失在另一片水草中,着实令人一惊。此时,一座座错落有致的高脚屋映入了眼帘,这就是冈维埃水上村庄,灰色的茅草屋顶、灰色的棕榈叶篱笆、灰色的木桩,融合在浅色的水面与天空之间,显得那样自然和谐。

    

    导游说,这里原是一个普通的泻湖,17世纪初贝宁北方的阿波美王朝发兵南下,附近居民为躲避战乱逃到湖上捕鱼为生。渐渐地,他们在水中打下木桩,以竹、木、茅草、棕榈叶为材料搭起了一座座高脚屋。

    

    此后300多年里,一代代村民默默地守护和建设着他们的水上家园,繁衍生息。

    

    船穿行在水巷,站立船头,高脚屋内的情形可窥一斑。屋内大多家徒四壁,除了必要的卧具和生火用的炉子外,就只能见到探头张望游人的老人与孩子了。高脚屋的下面,若隐若现的积土上,几只小鸡在悠然地觅食。不时有独木舟与我们擦肩而过,涟漪尚未消逝,舟已如箭一般远去。以水为园、以舟代步,也许就是各地水乡的最大共0!

    

    中国江南古镇多是与水为邻,而冈维埃却整个坐落在水中。与前者相比,后者没有曲折幽深的小巷,没有发人幽思的石板路,也没有当空皓月下的小石桥,因而少了几分浪漫与空灵。然而,正因为少了许多约束性的建筑,水上村庄才显得奔放与自由,才凸显出非洲的神秘与原始。

    

    在水乡,船不仅是惟一的交通工具,而且也是生活和工作平台。在村中的小集市,售货船只擦肩接踵,没有高声的叫卖,没有激烈的讨价还价,“喧嚣”两字在这里与市场是沾不上边的。

    

    导游告诉我们,冈维埃是贝宁境内最大的水上居住区,现有2万多居民,小学、诊所和教堂一应俱全。近年来,随着贝宁旅游业的兴起,这里成了非看不可的一景。旅游业的发展给村里带来了经济效益,但不少矗立在那里的广告牌却显得有些煞风景。

    

    在我们告别冈维埃时,太阳终于摆脱了云的追逐,火辣辣地炙烤着湖面。坐在船尾,望着渐渐远去的村庄,你不由产生这样的疑问:那个在迷蒙的雾气中与水天浑然一体的村庄,竟是真实的么?

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